Truyện tiểu thuyết: Nhóc to gan đấy! phần 2

(Truyen tieu thuyet)Phu... phu nhân. – Tôi lắp bắp. – Đây ... đây là... 

-Con ngồi xuống đây ! – Bà chỉ vào chiếc ghế bên cạnh. - Ta đã mất mấy ngày để chuẩn bị bàn tiệc cho hôm nay đấy !

-Nhưng... hôm nay... sao phải làm phiền phu nhân vậy. – Tôi trở nên lúng túng trước sự dịu dàng của phu nhân.
Truyện tiểu thuyết

-Ngốc ! Cô biết hôm nay là ngày gì không ? – Nó nói giọng trách móc. – Hôm nay là 13/10, sinh nhật cô đó ! – Nó mở cái nắp ra.

Trong đó là một ổ bánh kem, được trang trí rất đẹp, ngọn nến mang hình số 16 còn được cắm trên đó.

-Chúc mừng sinh nhật con ! – Phu nhân mỉm cười.

Phải rồi, hôm nay là sinh nhật tôi mà. 13/10 ngoài là ngày mang cho tôi nhiều lợi nhuận và nhiều xui xẻo nhất cũng là ngày mẹ sinh ra tôi, ngày tôi cất tiếng khóc chào đời.

-Con... con... – Tôi xúc động không nói nên lời.

-Đừng có chảy nước, kẻo lúc thổi bánh, bánh rã hết. – Nó mồi lửa cho cây nến cắm trên ổ bánh.

-Cám ơn ! – Tôi vô cùng sung sướng.

-Mừng sinh nhật lần thứ 16 của cô ! – Nó khẽ mỉm cười.

-----***-----

-Tạm biệt ! – Tôi vẫy tay với nó. – Cám ơn về ổ bánh.

-Biết rồi ! Tạm biệt ! À, cái này cho cô ! – Nó ném cho tôi một cái hộp nhỏ rồi thẳng bước về nhà. (Phục binh biến hết rồi.)

Tôi mở cửa, bước vào nhà. (Cửa trước hẳn hoi) Giờ có lẽ cha đang rủa thầm tôi vì bị cả trăm tên con trai phỏng vấn và gí một đống quà bắt phải nhận.

-Con về rồi đây !

Bùm ! Bùm ! Hàng chục tua kim tuyến từ hai bên cửa phun ra tuôn lên đầu tóc tôi.

-Happy birthday ! – Hai con bạn ở đâu lao ra ôm chầm lấy tôi.

-Ủa ? Mấy bồ...

Chuyện tình online: -Tụi này tới nhà bồ lâu rồi. Xin lỗi vì hồi sáng đã cho bồ ra rìa nhé. – Trân gỡ mấy tua kim tuyến trên tóc tôi.

-Tụi này phải giữ bí mật về việc chuẩn bị tiệc sinh nhật cho bồ. – Vân vỗ vai tôi.

Tôi ôm chầm hai con bạn, cảm động vô cùng.

-Cám ơn mấy bồ !

"Boyfriend" của Trân đem ra một cái bánh kem lớn, trên còn cắm các cây nến còn cháy, mỉm cười.

-Chúc mừng sinh nhật Tiểu Mai !

-Xin lỗi bé Mai nhé ! Tại chi phí eo hẹp nên bọn này tự làm bánh ở phòng thủ công trường nên có lẽ không ngon lắm. – Anh Sơn gãi đầu.

-Không sao ! Em vui lắm ! – Tôi mỉm cười.

Anh Dũng đặt bánh kem lên bàn.

-Em thổi nến đi !

Tôi gật đầu, hít một hơi thật sâu, thổi mạnh. Nến tắt hết.

-Happy birthday to you ! Happy birthday to you ! - Bốn người đồng thanh hát.

-Thank you ! – Tôi thử một miếng kem trên ổ bánh. – Ngon tuyệt !

-Thật không ? – Vân vui sướng.

-Hôm nay em đẹp thật đấy ! – Anh Dũng ngắm tôi từ trên xuống dưới.

-Đương nhiên rồi ! Đây là bộ váy em ưng nhất mà. – Tôi tự hào nói.

Thế là tôi được hai lần ăn sinh nhật 16 tuổi rồi. Thứ sáu ngày 13 cũng không hẳn là ngày xui nhỉ.

Chương XVI : Hả ? Hàng thật ?

-Bye mấy bồ ! – Tôi vẫy tay chào mấy đứa bạn.

-Bye "Xích thố" ! Chúc sinh nhật vui vẻ ! – Vân ôm chặt tôi.

-Bye ! – Trân mỉm cười.

Mấy đứa bạn tôi mỗi đứa ôm tay, bá cổ một chàng đi về. Để lại tôi với đống quà.

-Ôi chao, con gái cha được nhiều quà ghê nhỉ ? – Cha tôi nâng niu những món quà đắt giá mà đám công tử tặng cho tôi.

-Vàng hôm nay lên giá lắm ! Mai cha ra tiệm vàng đổi lấy tiền đi ! – Tôi lấy riêng mấy hộp quà mà nó với đám bạn thân tặng cho. – Còn cái này là của con, cấm cha đem thế chấp đấy !

-Biết rồi ! Biết rồi ! – Cha tôi gật đầu.

Tôi ôm năm hộp quà vào phòng riêng của mình, lần lượt mở từng hộp ra.

Đầu tiên là của Trân. Nhỏ này ưa kỹ lưỡng, lại trí thức nữa nên cái hộp quà của nó có màu xanh da trời, được buộc ruy băng cẩn thận, không khác dù chỉ một chút so với các hộp quà chuẩn. Trời ạ ! Kéo cắt trùng với đường kẻ không sai một li. Hộp đựng là hộp đựng từ điển điện tử được dán keo kiểu các đường chéo (nó mê Toán). Bóc hết lớp keo, mở hộp ra là một cây viết với tập 100 bài Toán nâng cao cộng thêm một tấm thiệp : Chúc "Mọt sách" càng lúc càng học giỏi (thua mình thôi), trong vòng một tháng phải làm hết quyển không "Ve chai" giận đó.

Hộp quà thứ hai là của bồ nhỏ "Ve chai". Ông Dũng này cũng ở CLB Tri thức, hai người gói quà y chang nhau nhưng cha này lại gói quà màu tím hồng, buộc ruy băng đỏ. Bên trong là một dải lụa dùng để buộc tóc có màu hồng phấn kèm theo tấm thiệp màu xanh lam : Tiểu Mai có mái tóc rất đẹp nên anh tặng cho em một dải lụa, chúc em càng lúc càng xinh đẹp.

Truyện tiểu thuyết : Hộp quà thứ ba và thứ tư là của chung cái cặp "Mây và núi", đúng là rồng một cặp, phụng một đôi. Hai hộp đều mang màu mạ non, thắt ruy băng hồng được trau chuốt kỹ lưỡng. Gỡ ra xem nào ! Trời đất ơi ! Là một đôi giày thể thao nhưng là mỗi người gói một chiếc. Y chang mấy năm trước. Con nhỏ "Atula" năm trước tặng cho tôi chỉ có một chiếc tất len với tấm thiệp : Thông cảm nhé, tại gấp quá nên chỉ có thể đan gửi tặng cho bồ một chiếc tất, chiếc thứ hai năm sau tặng tiếp. Còn giờ là tấm thiệp : Xin lỗi, tại chi phí tốn kém nên mỗi đứa mua một chiếc giày tặng bồ, không tặng riêng hai phần quà được.

Hộp cuối là của thằng nhóc. Hộp quà này có màu vàng, thắt ruy băng hồng được gấp nếp hơi vụng về nhưng nhìn từ xa vẫn đẹp, dễ nhìn. Tôi mở ra xem. Một quyển sách. Không phải sách tham khảo hay sách đọc thêm mà là một bộ truyện. Thầy thuốc thần.

-Ôi trời ơi ! Ôi vui quá ! – Tôi ôm bộ sách nhảy cẫng lên. – Vui quá ! Vui quá ! – Tôi hét lên.

-Trời ạ ! Gì mà hét lên đến nỗi hét lên muốn thủng màn nhĩ thế ? – Cha tôi mở cửa, cốc đầu tôi một cái thật mạnh.

-Đau ! - Tôi rên rỉ nhưng vẫn không buông bộ truyện ra.

-Gì mà hét dữ vậy ?

Tôi vui sướng đưa bộ truyện ra, mỉm cười nói :

-Cha ơi ! Cha xem nè ! Đây là bộ truyện con thích đọc nhất đấy !Trong này có rất nhiều kiến thức về y học, toán học và cả xã hội nữa.

Cha tôi lấy một cuốn lật qua lật lại xem thử.

-Bình thường mà, có gì hay đâu.

Tôi tức giận giật lại.

-Cha chẳng biết gì cả ! Đây là bộ truyện về khoa học bán chạy nhất trong thị trường hiện nay đó. Con tìm mua mãi mà lúc nào cũng hết hàng còn ở thư viện là không bao giờ có một quyển bị buông tha.

Đây là bộ truyện mà tôi yêu thích nhất. Nó nói về một bác sĩ chuyên chữa bệnh và chế những liều thuốc thần biến những điều không thể thành có thể, nhưng chính bản thân cô là một thí nghiệm thất bại của mẹ nên bị đột biến, mắt biến thành màu hồng ngọc còn tóc thành màu lục, trong truyện có những cảnh đời vô cùng tiêu biểu. Tôi đọc được là nhờ một lần dạy thêm ở nhà con giám đốc bệnh viện, nhớ lại, hôm đó tôi không còn biết trời trăng gì nữa, chỉ biết đăm đăm vào cuốn sách.

-Ghê nhỉ ? Ai tặng con thế ? – Cha tôi hỏi.

-Của Nhất Thiên ! – Tôi ôm chặt bộ truyện. – Ôi đúng là món quà tuyệt diệu.

Cha tôi chợt nói :

-Cậu Thiên coi bộ quý con quá nhỉ ?

-Có lẽ vậy... – Tôi mỉm cười.

-Còn con ?

-Hả ?

Tôi đối với thằng nhóc thế nào nhỉ ? Chính bản thân tôi cũng không biết.

-Cha thấy con đối xử với cậu ấy rất tự nhiên, không giống chị em. – Cha tôi hỏi. – Sao vậy ?

Tôi suy nghĩ một lát rồi nói :

-Cha thấy đấy, nó cứ như một ông cụ non thì sao như chị em được. Nhiều khi con cứ nghĩ nó bị còi đấy !

-Vậy con coi cậu ấy là bạn à ?

-Gần như vậy. – Tôi lấp liếm cho qua chuyện.

-Con cũng đã đủ 16, tới lúc rồi. – Cha tôi mỉm cười.

-Sao cơ ? – Tôi ngạc nhiên.

Cha tôi mỉm cười.

-Ngủ đi ! Chúc con sinh nhật vui vẻ. - Rồi ông ra ngoài.

Tôi cũng không biết gì cả. Nhưng dại gì ngủ, tối nay tôi phải đọc ít nhất là hết một quyển truyện không thì phải mơ đủ điều về những chi tiết trong truyện nữa.

-----***-----

-Hay quá ! Đúng là một cô gái tự lập. – Tôi đánh dấu trang 150 của tập một rồi gấp lại đi ngủ.

Hôm nay vui lắm nên tôi đánh một giấc thẳng thừng. Không biết có chuyện gì xảy ra trong đêm đó nữa.

-----***-----

-Sáng rồi ! – Tôi khẽ cựa mình trên tấm nệm êm ái.

Khoan đã, tấm nệm êm ái ? Vậy là... tôi không nằm ở phòng mình nữa. Tôi chợt nhận ra có cái gì đó cứ rúc trong lòng tôi, phả ra những hơi ấm áp và đều đặn. Tôi giật mình, mở mắt ra.

Chúa ơi ! Tôi đang nằm trong một căn phòng lạ hoắc và đang ôm một người.

-Oái ! – Tôi hét lên, nhảy ra khỏi giường.

Trong tấm chăn cựa quậy mạnh. Một cái đầu đen chui ra.

-Mới sáng sớm sao hét lên dữ vậy mẹ ? - Tiếng lầm bầm phát ra trong chăn.

Rồi tay, mình rồi chân cũng từ chăn chui ra như gà con chui ra khỏi trứng. Ai vậy hả trời ?

-Hơ.... Oái ! Sao cô lại ở trong phòng tôi ?

Là thằng nhóc ! Quái quỷ gì thế này ? Sao tôi lại ở đây ?

-Sao lại là cậu/cô ? – Tôi với nó đồng thanh.

-Tôi nhớ hôm qua tôi ngủ một mình/với mẹ mà ?

Gì thì gì trước khi gặp hai người kia chúng tôi cũng phải vệ sinh cá nhân cái đã.

-----***-----

-Mẹ ! – Nó gõ cửa thư phòng thật mạnh.

-Con vào đi ! – Phu nhân nhẹ nhàng nói.

Tôi cùng nó vào thư phòng. Phu nhân đang ngồi đó, thản nhiên như biết chuyện này sẽ xảy ra vậy.

-Sao Mai lại ở trong phòng con ? – Nó hét lên, mặt đỏ bừng.

-Sao con lại tới đây được ? – Tôi hỏi.

-Gì ghê thế ? Giải thích cho chúng nghe đi trợ lý ! – Phu nhân mỉm cười.

-Vâng ! – Có người bước vào thư phòng.

Tôi quay lại nói :

-Vậy là sao chứ bác ... – Tôi vô cùng ngạc nhiên – Cha ! Sao lại là cha ?

Cha tôi mỉm cười.

-Phu nhân cho gọi tôi ?

-Kể cho chúng nghe đi ! – Phu nhân nhẹ nhàng nói.

Cha tôi đằng hắng, kể cho chúng tôi nghe mọi chuyện.

-Thật ra trước khi sinh con và cậu Thiên này ra, mẹ con là quản gia nhà họ Dương này và ta chính là trợ lý của cha cậu Thiên đây.

-Hả ? - Thằng nhóc há hốc miệng.

-Khi mẹ con có mang con và biết là con gái thì hai nhà đã giao hẹn sẽ nhận con làm quản lý đời kế tiếp nếu phu nhân sinh con gái.

Tôi như lờ mờ đoán ra mọi chuyện, nhưng vẫn hỏi dò.

-Còn nếu sinh con trai ?

-Thì sao ? – Nó quay qua hỏi mẹ mình.

Phu nhân thản nhiên nói :

-Thì nhận làm dâu.

-Hả ? – Tôi với nó đồng thanh hét lên.

Cha tôi giờ mới thú tội với tôi.

-Giờ cha xin thú nhận, mẹ con đúng là bệnh mà chết nhưng thực ra cha vốn không nghiện rượu.

Cái gì ? Cha vốn không nghiện rượu. Cứ như sét đánh ngang tai vậy.

Cha tôi gãi đầu.

-Những cái chai mà con thấy cha hay uống là nước pha với cồn nhẹ thôi còn đống chai không là cha mua ở vựa về để xả đấy.

Thấy tôi run người lên, cha tôi tiếp tục nói.

-Còn nợ ngân hàng cha vay về thì mua chai với giá cao, phần còn lại cho người nghèo chứ không hề lấy một xu để uống rượu.

-Vậy... - Đầu tôi như muốn nổ tung.

-Khoản nợ đó là để huấn luyện con trở thành một cô gái năng nổ, nhanh nhẹn đủ khả năng về làm dâu nhà họ Dương.

-Còn cha giả nghiện rượu để con có thể xoay xở một mình phải không ?

-Đúng ! – Cha tôi cúi đầu thú nhận.

-Thảo nào cha lại nhận con làm vợ nhà họ Dương một cái rẹt.

Giờ tôi hiểu tại sao rồi. Một kiểu huấn luyện hay nhất trong lịch sử đấy.

-Ừ để con có thể quen với cuộc sống ở đây. – Cha tôi gật đầu.

-Giấu cả con luôn hả ? - Thằng nhóc quay qua nói với mẹ.

-Đương nhiên, nếu con biết đây là sắp xếp thì chắc chắn sẽ lạnh nhạt với con bé như cha con ngày xưa vậy. – Phu nhân ôn tồn giải thích.

-Vậy giờ...

Phu nhân đưa ra một cái tờ giấy được kẹp trong một tập hồ sơ màu đen. Bà chỉ vào đó nói.

-Đây là hôn ước thứ thiệt, có cả chữ ký của cha mẹ hai bên. Cả của con nữa.

Nó nhìn chằm chằm vào tờ giấy rồi giật mình.

-Oái ! Cái tờ giấy bàn giao tài sản để mẹ quản lý cho hợp pháp luật lại là hôn ước hả ? – Nó hét lên. – Hèn gì con thấy dính tay.

Rồi, cả tôi lẫn nó đều bị hai đấng sinh thành lừa từ đầu đến cuối chuyện tương lai rồi. Trời ạ ! Tôi bị lừa ngay từ khi sinh ra chứ không phải là mới đây.

-Cha con nói con chưa có đối tượng, nay lại có hôn ước, con ký luôn đi ! – Phu nhân đưa cho tôi cây bút bi.

-Hả ? – Tôi hết nhìn cây bút rồi nhìn tờ hôn ước.

Làm sao giờ ?

-Từ từ đã !

-Kìa Thiên ! – Phu nhân buồn rầu nhìn thằng nhóc.

-Con không phản đối chuyện này tại có phản đối cũng không được nhưng cô ấy vẫn còn phải tập trung vào việc học, đợi cô ấy đậu đại học xong hẵng tính. Dù sao tụi con cũng chỉ mới quen nhau mấy tháng. – Nó nói.

-Con cũng nghĩ vậy ! – Tôi nói.

Phu nhân trầm ngâm một lát.

-Thôi được. Để cho Mai đồng ý thì ký cũng được. Ta trao cho con. – Phu nhân đưa cây bút cho tôi.

Tôi đón lấy cây bút.

-Để thong thả con suy nghĩ.

Cha tôi bổ sung thêm.

-Khi nào ký tuỳ con nhưng kể từ giờ phút này con phải ở đây.

-Hả ? – Tôi với nó hét lên.

Chương XVII : Đừng !

-Tôi về rồi đây !

-Ờ.

Đã hai tuần tôi ở trong nhà này rồi, với danh phận thiếu phu nhân tương lai đường đường chính chính được cả phu nhân và nó công nhận. Tôi không phải học gia pháp hay gia phả, cũng không phải dạo quanh biệt thự để tìm hiểu gì nữa. Nhưng tôi biết chắc sẽ không phải đóng kịch cao độ và ngày trở về nhà xưa.

Cha tôi cũng trở về công ty chính làm việc trợ lý cho tập đoàn họ Dương. Sau màn thú tội ấy, trước mặt tôi là một người cha hoàn toàn khác, rất lịch sự và chỉ uống rượu cho xã giao chứ không hề chạm đến một giọt rượu trắng, ông cũng bỏ luôn cái thói thi sĩ, chỉ có mấy chậu mai là vẫn có sức cuốn hút lớn, bằng chứng là ngày nào ông cũng tỉa tưới cây hết.

Tôi và thằng nhóc cũng quen. Ở chung cũng có một cái lợi là chúng tôi có thể học chung, có bài khó nó kèm cho tôi (IQ nó cao nên đã đỗ đại học rồi), rồi hai chúng tôi cùng đọc quyển truyện "Thầy thuốc thần". Lợi nhất vẫn là ngày nào cũng có thể đi chơi với nó chứ không cần phải chờ đến thứ năm.

-Hôm nay học vui chứ ? – Nó mỉm cười hỏi. - Mấy bài tôi chỉ cô có đúng không ?

Tôi tự hào lấy bài kiểm tra có số 10 tươi rói ra khoe.

-Xem này, 10 điểm hẳn hoi nhé ! Cả CLB Tri thức sau khi nhận được lời giải cậu chỉ ai cũng được điểm 10.

-Tuyệt thật ! – Nó cười tươi. – À, xem này !

Nó đưa ra một dải ruy băng màu vàng sáng có viền hồng cho tôi. Tôi đón lấy, dải ruy băng này được làm bằng lụa mềm mại.

-Cho tôi hả ? – Tôi hỏi đùa.

-Chẳng lẽ cho mẹ tôi ? Hỏi thừa. Tôi thấy cô chỉ có một cái ruy băng nên tôi mua cái mới cho thôi.

-Đẹp thật đấy ! – Tôi tháo dải ruy băng màu hồng phấn cũ ra, thắt cái mới vào. - Được không ?

Nó không nói gì, chỉ khẽ gật đầu.

Tôi hớn hở chạy vào nhà khoe với phu nhân.

-Bác xem con có được không vậy ? – Tôi tung mái tóc dài của mình lên.

-Đẹp đấy, tóc con rất đen, hợp với màu vàng. – Phu nhân gật gù khen ngợi. – Ai chọn mà khéo thế ?

-Thiên đấy ạ ! Cái này bằng lụa đấy !

-Cái thằng nhóc này y như cha nó hồi xưa.

-----***-----

-Thêm cái này vào, màu lục non sẽ thành màu hồng phấn. – Tôi nhỏ hoá chất vào ống nghiệm.

-"Mọt sách" giỏi thật đấy ! – Trân trầm trồ khen ngợi.

-Đương nhiên !

-Hết giờ rồi ! Buổi sinh hoạt của chúng ta kết thúc tại đây ! - Trưởng CLB Tri thức lên tiếng. (hông phải ông Dũng)

Tôi và hai thành viên tôi thân nhất trong CLB Tri thức ra khỏi CLB gặp hai người "Mây và núi" cũng từ trong sàn tập đi ra.

-Xong rồi à ? – Vân mỉm cười.

-Ừ. Hôm nay bồ được mấy chầu kem ? – Tôi hỏi.

-7, vậy là đủ ăn cho một tháng. – Vân đưa cơ bắp lên. – Hên bữa nay không có bồ.

Số là trong CLB Karate cứ năm ngày là có một buổi thượng đài loại nhẹ, ai thua phải đãi người thắng một chầu kem. "Atula" lúc nào cũng được khao kem. Nhưng nếu là ngày xui nhỏ phải dành trọn chầu kem để khao lại một người – tôi - người luôn hạ nó 30/30.

-Còn anh ? – Tôi hỏi trưởng CLB – Anh có phải bao con nhỏ háu ăn này chầu kem không ?

-Đương nhiên là... – Anh Sơn ôm cái mặt bầm tím.

-Chung số phận. – Vân bá cổ bồ thật chặt. – Hôm nay bồ được bao nhiêu thành tích rồi ?

-Cũng vừa phải. – Tôi cười hì hì.

-Được 15 bài loại nặng đô. – Trân nói.

Tôi không nói gì, gỡ cái mũ phải chụp tóc trong phòng thí nghiệm. Buộc mái tóc xoã bằng chiếc ruy băng mới.

-Ủa ruy băng mới à ? – Trân huých nhẹ vai tôi.

-Ừ !

-Của chàng phải không ? – Vân thì thầm vào tai tôi.

Tôi cầm cái cặp phang một cái thật mạnh lên đầu nó.

-Chàng nào chứ ! Vô duyên !

-Mắc cỡ kìa ! – Vân thè lưỡi trêu tôi.

-----***-----

-Chuyện gì vậy anh ? Có bài nào khó à ? – Tôi nghiêng đầu hỏi.

Giờ ra chơi, tự dưng Thế Dũng gọi tôi hết giờ sinh hoạt thì ở lại giải vài bài toán khó, lại bảo rằng chỉ có tôi mới làm được vì hôm nay "Ve chai" phải nghỉ học để dự lễ cưới của một bà chị họ.

-Chỗ nào đâu ? – Tôi lật lật quyển sách 150 bài toán khó.

-Chỗ này !

Anh ấy đứng phắt dậy, chỉ thẳng vào tôi.

Tôi ngó trước ngó sau.

-Ở quyển sách trên người em hả ?

-Chỗ này này !

Anh ấy vươn tay ra giật phăng dải ruy băng vàng đang ở trên tóc tôi.

-Tại sao ? Tại sao em lại cột cái này trên tóc ?

-Trả lại cho em ! – Tôi giật lại dải ruy băng của tôi.

-Tại sao ?

Tôi cột lại mái tóc mình, miễn cưỡng nói :

-Đây là quà của một người bạn em rất quý.

-Quý cỡ nào mà em lại bỏ dải ruy băng màu hồng – màu em thích nhất anh tặng em để cột bằng cái này ?

Chết ! Mấy bữa nay tôi không buộc tóc bằng quà anh Dũng tặng. Chắc ổng tự ái mình chê quà ổng rồi.

-Tại dải ruy băng anh tặng bị bẩn nên em phải giặt, không buộc tóc được. – Tôi cúi đầu. – Xin lỗi anh.

-Giặt gì mà một tuần phơi không khô sao ? - Tự dưng ổng hét lên.

-Em xin phép ! – Tôi vội vàng chạy ra khỏi CLB.

Gì thế này ? Ánh mắt anh Dũng dạo này rất lạ, cứ đau đáu nhìn vào dải ruy băng màu vàng như cứ muốn xé tan nát nó ra. Đặc biệt là mỗi lần Vân trêu tôi là mặt ảnh hằm hằm, cứ như núi lửa sắp nổ tung vậy. Tôi không hiểu !

Chạy về đến nhà, tôi vội vàng lao vào phòng, tôi sợ anh ta đuổi theo đến tận đây. Thật đáng sợ.

-Hù !

-Oái ! – Tôi hét lên.

-Gì mà hét ghê thế ? – Nó bịt lỗ tai mình lại.

-Đồ chết bầm ! Thần kinh đang căng thẳng mà lại chơi hù. – Tôi thở phào.

-Thần kinh căng thẳng ? Chuyện gì vậy ?

Tôi liền kể mọi chuyện cho nó nghe. Nó lúc nào cũng vậy, lúc nào cũng chăm chú nghe kỹ câu chuyện của tôi. Giờ cũng vậy.

-Ra vậy, thì ngày mai cô buộc dải lụa cũ cho ổng vui đi ! Chuyện đơn giản mà cũng nói.

Miệng nó nói vậy chứ thật ra nó đang nhíu mày suy nghĩ, đơn giản cái gì chứ ?

-Nhưng tôi thích dải lụa này hơn. – Tôi thở dài.

-Hả ? Cô thích màu hồng hơn mà.

Tôi biết tôi lỡ lời liền sửa lại.

-Ý tôi là phu nhân nói màu này hợp với tôi hơn.

-Thì cô cứ buộc dải lụa đó trên lớp đi còn ở nhà thì buộc cái này. Vậy mà cũng nói.

-Ừ, đành vậy.

-----***-----

Hai ngày nay tôi không buộc dải lụa vàng đi học, phải bỏ ở nhà. Tôi không thích chút nào. Dù tôi thích màu hồng nhưng tôi vẫn thấy dải lụa màu vàng hợp với tôi hơn. Cầm dải lụa anh Dũng tặng tôi tôi cứ chần chừ không muốn cho nó thay chỗ dải lụa thằng nhóc tặng tôi, phải nói là nó chọn hợp hơn ổng nhiều.

-Sao chưa buộc tóc xuống ăn sáng rồi đi học đi ? – Nó giục. – Ê !

Tôi hết hồn, thả dải lụa xuống... cửa sổ, gió thổi mạnh và nó đáp vào cây pháo con nhỏ em họ đốt chơi dưới lầu.

-Chết rồi ! – Tôi đứng ngắm dải lụa đang từ từ biến thành tro dưới mồi pháo hoa của con nhỏ.

-Thật là... kiếm lời nói với ổng đi, không khéo cô bầm mình với bạn cô đó. Xuống ăn sáng ! – Nói gì thì nói, tôi vẫn thấy đằng sau lời nói ấy nó đang cười một cách khoái chí.

Mới hai ngày mà đã bị cháy, có lẽ tôi với dải lụa đó không hợp nhau. Thôi thì xài cái mới vậy, rồi lựa lời nói cho ông Dũng vừa lòng, không thì tôi thủng màn nhĩ với nhỏ "Ve chai".

-Tôi đi học đây ! – Tôi tung mái tóc dài mình rồi xách cặp tới trường.

-----***-----

Tới giờ sinh hoạt CLB, cái giờ tôi phải trổ hết tài hùng biện với ông Dũng. Tôi nặng nề cất từng bước chân đến nơi sinh hoạt.

-Phải công nhận là bồ mang cái này hợp hơn. – Trân khoác tay tôi, mỉm cười.

-Đây cũng vậy, nhưng sợ bồ của "Ve chai" tự ái. – Tôi thở dài.

Quả nhiên, cuối giờ sinh hoạt là ông Dũng giữ tôi, hỏi cho ra cặn kẽ.

-Sao em lại mang cái này trên tóc nữa.

-Tại... sáng nay em làm rớt vào mồi lửa nên cháy rồi. – Tôi cố gắng biện minh cho mình.

-Nói dối !

Anh Dũng hét lên, lấy hai tay tấn tôi vào tường. Mặt ảnh lúc này thật đáng sợ, cứ như là con sư tử muốn vồ mồi. Chân tay tôi run lên.

-Em giỏi Karate như vậy sao không nhảy đến chụp lấy.

-Anh nói thì hay lắm, em là tuyển thủ chứ có phải là võ sư đâu mà dám nhảy từ lầu tám xuống đất chứ. – Tôi cãi lại.

-Nhà em xây lầu tám ?

Tiêu ! Nhà tôi đâu có xây lầu tám đâu. Chẳng lẽ nói là nhà... chồng chưa cưới hả trời. Chứ dạo này tôi nghỉ làm, ai cũng biết. Còn nhà trọ thì làm sao tôi đủ điều kiện ở sang như thế.

-Đó là nhà ai ?

-Sao tự dưng anh nổi cáu với em, em nói là dải lụa đó bị cháy rồi, em không có nói dối ! Anh chỉ cần biết vậy thôi.

-Đó là nhà ai ? – Anh ấy hét lên. - Phải là bạn trai mà mọi người hay nói không ?

Bạn trai ? Phải nói sao chứ. Không thể nói là bạn trai nhưng cũng không phải là học trò, càng không phải là người dưng nước lã.

-Em... em... – Tôi không nói nên lời.

-Quả nhiên...

Bất chợt anh Dũng lại giật phắt dải lụa vàng và không chỉ nắm không mà còn xé toạc. Trông anh ấy giận dữ hơn bao giờ hết.

Nhưng với tôi chuyện đó giờ không thành vấn đề nữa.

-Sao anh lại xé nó ? – Tôi hét lên. – Em bảo dải lụa của anh bị cháy rồi mà.

-Đó là của ai mà em quý thế ? Này thì...

Phừng. Anh ấy ném nó vào bình đèn cồn còn chưa tắt hết trên bàn thí nghiệm. Dải lụa nhanh chóng bị ngọn lửa ấy biến thành tro.

-Anh...Đó là của một người em rất trân trọng ! – Tôi tức – Sao anh lại đốt nó ?

-Vì nó dám tranh chỗ của...

Bốp ! Tôi không thể dằn được, tát anh ấy một cái thật mạnh. Hai cánh tay tấn tôi vào tường đã phải lãnh nhiệm vụ làm dịu nỗi đau trên má khổ chủ nên tôi có thể chạy đến bên đống tro kia.

-Trời ơi, thành tro hết rồi. – Tôi bốc nắm tro lên. – Anh quá đáng lắm !

-Em đánh anh đau lắm, đánh anh đến hai đòn.

-Ai bảo anh làm hỏng nó.

-Con tim anh ! Anh yêu em !

Như một trận sét đánh ngang tai, cái gì ? Tôi không tin vào mình nữa. Anh Dũng bảo với tôi là...

-Anh đừng đùa chứ. – Tôi hỏi dò lại. – Anh đùa em phải không ?

-Anh nói thật đấy, anh đã chú ý đến em từ khi mới gặp mặt và anh đã biết mình yêu em từ ngày sinh nhật lần thứ 16 của em.

-Anh đừng quên là anh đã có... – Tôi nhắc lại cho anh ấy nhớ.

-Anh biết nhưng từ khi gặp em thì vị trí của Trân trong lòng anh đã hoàn toàn thay đổi. Giờ anh chỉ yêu em thôi.

-Quả nhiên...

Trân ! Nó đứng trước cửa CLB từ lúc nào mà tôi không hay. Mặt nó vô cùng nhợt nhạt, mắt nhìn tôi trừng trừng.

-Hay thật ! – Nó chạy đi.

-Khoan đã ! – Tôi liền đuổi theo.

Trân chạy kém hơn tôi rất nhiều nên chỉ trong chốc lát tôi đã đuổi kịp và nắm được tay nó. Trân quay lại, đôi mắt đỏ hoe còn ngấn lệ nhìn tôi giận dữ, môi nó ứa máu. Trân giật mạnh tay ra nhưng sức nó sao địch lại tôi.

-Nghe đây nói đã. Đây không biết chuyện này. Đối với anh Dũng, đây không hề... – Tôi cố gắng giải thích cho nó hiểu.

-Thôi đi ! – Trân hét lên. – Rõ ràng như ban ngày, bồ đã cướp anh ấy đi, mà trước mặt mình làm bộ giả nai làm người bạn tốt rồi còn giả bộ như có bạn trai rồi vậy. Người đó là anh Dũng chứ ai.

-Không phải. – Tôi đành nói ra. - Thật ra mình có chồng chưa cưới rồi.

-Xạo ! Dù bồ vô tình hay cố ý bồ cũng đã cướp mất anh ấy. Mình không muốn gặp bồ nữa. Tình bạn chấm dứt !

Thế là hết. Nắm tay tôi buông lỏng ra, Trân thừa cơ hội giật mạnh khiến cho tôi lảo đảo suýt té. Sao thế này ? Tôi đâu có cố ý quyến rũ anh Dũng, cũng không hề có một chút tình cảm cho anh ấy mà vẫn bị con bạn thân gán cho tội cướp đi người nó yêu mến nhất mà cắt đứt mọi quan hệ. Nó chẳng hiểu gì cả. Người tôi yêu mến thật sự là...

-Mai ! – Anh Dũng bước ra sau tôi.

Tôi cười khẩy.

-Vừa lòng anh rồi đấy, huỷ mất dải lụa tôi thích mất và cả một tình bạn tốt đẹp mấy năm nay. Vừa lòng anh rồi đấy.

-Nhưng anh... – Anh ấy lao tới ôm chặt vai tôi.



Tôi xoay người qua cho anh ta một cước thật mạnh vào bụng.

-Anh đừng quên tôi là tuyển thủ Karate. Ngày mai thì tôi chỉ là thành viên một CLB thôi. Đừng mong gặp lại tôi. - Rồi tôi lê bước trên đường một cách vô thức.

-----***-----

Mưa rồi ! Cũng tốt, tôi có thể tắm mưa thoải mái, để mưa có thể gội sạch mọi phiền não, như thằng nhóc lúc đứng trước mộ cha nó vậy. Mưa hôm nay cũng lạnh, lạnh hơn mọi lúc, lại mặn nữa. Tôi gục xuống. Hứng những giọt mưa đang rỏ xuống từ mái tóc. Lạnh quá !

-Về !

Sao không có mưa nữa. Tôi ngước lên. Nó đang nắm dù che cho tôi.

-Cậu... Về đi ! – Tôi gạt cái dù sang một bên làm nó rớt xuống đường. – Hôm nay tôi muốn tắm mưa.

Nó nói.

-Vậy để tôi tắm mưa chung được không ?

Tôi khẽ gật đầu.

Nó đưa tay đón những giọt mưa rỏ xuống từ những chiếc lá, mỉm cười.

-Hồi nãy tôi có nghe cái xác bên đường than thở nên biết hết mọi chuyện rồi. Cũng tại tôi.

-Không phải ! Không phải... Tôi vô phước.

-Cô có đau không ? – Nó đặt tay lên trái tim tôi.

Tôi lắc đầu nhưng trước sự dịu dàng đó làm tôi nhũn người ra và đầu tôi gật xuống.

Nó dịu dàng ôm vai tôi, thì thầm vào tai.

-Tôi không hiểu gì hết nên cô vẫn có thể khóc trước mặt tôi mà không sợ gặp kẻ thương hại.

Tôi bấu chặt lấy áo nó, khóc thật lớn.

-Tại sao ? Tại sao tôi lại kém may mắn như thế chứ ? Sao Trân không hiểu cho tôi, lại muốn cắt đứt tình bạn chứ ?

Nó không nói gì cả, chỉ chờ sau khi tôi dốc hết bầu tâm sự mới khẽ khàng vuốt tóc tôi, dịu dàng nói:

-Được rồi ! Bình tĩnh lại chưa ?

-Ừ.

-Đừng khóc nữa, để tôi thế chỗ cô ấy cho. – Nó mỉm cười.

-Không !

-Tại sao ?

-Không là không ! – Tôi lắc đầu.

Vì trong tim tôi, cậu ở vị trí khác.

Chương XVIII : Khách mới bạn cũ

Đã hai tuần rồi tôi chưa nói chuyện lại với "Ve chai", thế là bộ ba chúng tôi chỉ còn tôi với nhỏ "Atula" thôi. Không khí thật ngột ngạt.

-Xin lỗi "Mọt sách" nhé ! Hồi bữa mình lỡ lời.

-Hả ? – Đang ngồi trên chiếc ghế vô cùng thăng bằng tôi cũng bị choáng.

Không phải chứ ? Nhỏ "Ve chai" đang cúi đầu xin lỗi tôi chuyện hồi bữa. Thật không thể tin vào mắt mình, tuy nhỏ này biết đúng biết sai thật nhưng cố chấp chưa từng thấy, phải chờ người ta xuống nước mới làm lành dù lỗi sờ sờ là của mình. Nay lại thân hành xin lỗi... Tiêu rồi !

Tôi chạy như bay xuống lầu, miệng hét lên :

-Thông báo ! Thông báo ! Sắp có thiên tai xảy ra. Mọi người mau về nhà tìm nơi ẩn nấp.

-Khoan đã !

"Ve chai" chạy theo tôi, cố với lấy tay tôi. Nhưng nhỏ chạy sao lại.

Tôi phóng một mạch về nhà. Đóng rầm cửa.

-Xuống hầm ! Xuống hầm gấp ! Sắp có thiên tai, động đất, lũ lụt xảy ra rồi. – Tôi xách thằng nhóc lên, chạy ra vườn.

Nó nhảy xuống, hét lớn.

-Gì vậy ? Đang đôn đốc dọn dẹp.

-Tiêu rồi, thiên tai sắp ập xuống rồi. – Tôi thở hồng hộc, hồi nãy chạy nhanh quá.

-Đừng có xạo, dự báo thời tiết mới hôm qua còn nói trời đẹp mà. Xạo !

-Thật đấy ! Sáng nay bla bla... – Tôi kể lại sự bất thường của hôm nay cho nó nghe.

Nó nghe rồi phì cười.

-Thật là... người ta đã xin lỗi thì cô phải chịu khó nghe chứ, ai lại sợ như vậy.

Tôi đỏ mặt, ngượng nghịu.

-Tại nhỏ có bao giờ như vầy đâu ? Nay lại...

-Được rồi, được rồi, mai hẵng hay.

-Ờ. Ủa, hôm nay mọi người có vẻ bận rộn nhỉ

Đúng rồi, tôi thấy bác quản gia cứ lăng xăng chạy tới chạy lui đôn đốc. Ai cũng cầm chổi chạy tới một hướng.

-À, mai sẽ có một người quen tới đây gửi con cho ông ấy đi công tác, cô ấy sẽ ở lại đây. – Nó giải thích cho tôi hiểu.

-Cô ấy ? – Tôi thấy hơi bực khi nghe cái từ đó.

-Người ở nhờ nhà chúng ta là tiểu thư của tập đoàn Vạn Trang, thân giao của chúng ta. – Nó mỉm cười. – Hôm qua tôi mới gặp cô ấy, cô ấy vẫn xinh đẹp như xưa. – Nó ra vẻ mơ mộng

-Vậy à ?

Nó rướn người lên bẹo má tôi, cười nắc nẻ.

-Vợ đừng có ghen, chỉ là bạn thường thôi.

Tim tôi thót lên một cái. Mặt tôi đỏ lên.

-Ai ghen gì chứ ? Ăn nói cho cẩn thận đấy !

-----***-----

Thịch, thịch, thịch. Bình tĩnh nào. Nhỏ "Ve chai" đang tiến đến gần bàn mình. Chuẩn bị nào.

Nhỏ cẩn thận nắm chặt lấy tay tôi, khẽ khàng nói :

-"Mọt sách" cho mình xin lỗi nhé ! Hôm nọ lỡ lời.

-Ờ ờ. Bồ... bồ... đừng... – Tôi lắp bắp, nói theo kịch bản đã chuẩn bị sẵn tối hôm qua.

-Chuyện anh Dũng không thể quy là tại bồ được. Cũng tại mình nóng quá. – Nhỏ siết chặt tay tôi, mặt vô cùng thành khẩn.

-Không sao đâu mà. – Tôi thở mạnh.

-Cám ơn.

Ơn trời, tôi nói được rồi.

-Còn chuyện tình cảm giữa mình và anh Dũng... - Nhỏ thở dài – Đã cắt đứt rồi.

-Vậy...

-Nhưng không sao. Mình đã có đối tượng mới rồi. - Mặt nhỏ tươi hẳn lên.

Rầm. Trời ạ ! Thảo nào nó chịu làm lành sớm thế. Con nhỏ láu cá này...

-Ai vậy ? – Tôi ráng cắn răng để khỏi cắn con nhỏ này.

-Đó là một người tuyệt vời, dũng mãnh, dịu dàng,... - Nhỏ tuôn ra một tràng những từ dùng để tả một chàng trai tuyệt vời.

-Được rồi, được rồi. – Tôi xua tay. - Tốp !

-"Xích thố" ! Tới giờ sinh hoạt CLB rồi ! – "Atula" khoác bộ võ phục lên vai, gọi tôi.

Tôi lấy vội bộ võ phục trong hộc bàn, chạy theo "Atula".

-Bye bồ ! Mai gặp lại nhé ! – Tôi biết rõ là hôm nay không sinh hoạt CLB Tri thức.

-----***-----

(Lời kể của Nhất Thiên)

-Họ tới chưa hả con. – Bà mẹ của tôi sốt ruột nhìn lên đồng hồ.

-Chưa ạ. – Tôi chẳng mong gì.

Ồ, tiếng của quản gia. Họ đến rồi !

-Chào bác ạ ! - Tiếng của tiểu thư vẫn dịu dàng, chẳng thay đổi tí nào.

-Trân đấy à ? Lâu lắm không gặp cháu lớn quá !- Mẹ tôi âu yếm xoa đầu cô ta.

-Lâu không gặp ! Thiên ! – Cô ấy nghiêng đầu mỉm cười.

-Dạ ! – Tôi cũng cười lấy lệ. – Thưa chị !

Chị ấy hình như có gì đó phật ý, nhíu mày lại.

-Em đang chờ chị hay chờ ai đấy ?

Mẹ tôi hiểu ý, mỉm cười.

-Con đừng có buồn, nó đang ngóng vợ đấy mà. – Bà xoa đầu tôi như đứa trẻ. (Tự tin quá, mấy tuổi rồi ?)

-Vợ ? - Chị ấy mở mắt tròn xoe.

-Ừ. - Mẹ quay qua tôi, mỉm cười. – Con cứ lo,con bé nói sinh hoạt CLB xong về nhanh mà.

Nói thì nói vậy chứ ruột tôi lo lắm, kể từ khi Mai bị bắt cóc đến giờ có đến hàng trăm kẻ muốn đem cô ấy ra doạ tôi đổi lấy tập đoàn. Bọn vô lương ấy chẳng biết tiếc mạng người là gì.

Tiếng chuông gọi cửa. Về rôi !

-Tôi về rồi đây ! – Mai mỉm cười với tôi.

Cô ấy không bị gì cả, tốt quá !

-Hôm nay học có vui không ? – Tôi hỏi.

-Buổi tập tuyệt vời, hôm nay thượng đài tôi thắng đủ hai mươi chầu kem. – Cô ấy mỉm cười đắc thắng - Tội nghiệp nhỏ "Atula" nó khóc dữ lắm, thua đủ mười ván.

Đúng là cao thủ.

-À, nghe nói hôm nay có người đến ở trọ, đâu ? – Mai hớn hở mở cửa phòng khách bước vào.

-----***-----

-Con về rồi đây ! – Tôi vẫy tay với phu nhân.

-Con về rồi à ? Giới thiệu với con, đây là tiểu thư tập đoàn Vạn Trang. – Phu nhân đưa tay qua.

Trông đẹp quá nhỉ, cái lưng này chắc cỡ tuổi tôi thôi.

-Chào cậu, hân hạnh làm quen.

-Đây là con dâu tương lai nhà bác đấy ! – Phu nhân thêm vào.

-Chào bạn ! - Tiểu thư quay mặt lại.

Cái mặt quen quen. Hình như nó thiếu cái gì đó...

Nhưng có lẽ nhỏ tinh mắt hơn tôi.

-"Mọt sách" ?

Đúng rồi ! Thiếu hai cái miểng chai. Nhỏ này sao hôm nay lại ở đây thế này ?

Chú thích : Tâm trạng hai nhân vật chính dạo này phức tạp cho nên phải thêm lời kể của Dương Nhất Thiên nữa.
Chương XIX : Ghen ?

-Thì ra hai con quen nhau à ? – Phu nhân mở to mắt ngạc nhiên.

-Dạ, Trân là bạn con. – Tôi gãi đầu, vẫn còn không tin vào mắt mình.

Còn Trân thì lắp bắp.

-Bồ... là cái gì ở nhà này ?

-Ờ thì...

-Dâu nhà bác đấy. 10 năm sau Thiên và nó sẽ kết hôn. – Phu nhân mỉm cười.

Mặt thằng nhóc đỏ bừng, nó hét lên :

-Mẹ ! Hôn ước chưa ký !

-Chỉ còn vấn đề thời gian thôi. – Phu nhân lấy quạt che miệng, cười hì hì.

-----***-----

-Thì ra "Ve chai" mà Mai nhắc chính là chị ! – Nó mỉm cười. - Đặt biệt danh hay đấy !

Trân lườm tôi, giọng tức giận.

-Bạn bè gì nhìn nhau không biết nhau. - Nhỏ quăng cái gối về phía tôi.

-Ờ. Bình thường bồ mang hai cái miểng chai hôm nay chơi cặp kính sát tròng, ai mà nhận ra được. – Tôi thở dài.

Thằng nhóc nói :

-Lâu lắm không gặp chị, muốn đi chơi vườn hoa với em không ?

-Tất nhiên ! – Trân nắm tay thằng nhóc, mỉm cười.

Quái ! Siết gì mà chặt thế ? Lại còn tươi cười thân mật nữa. Tự nhiên tôi thấy ngứa con mắt.

-Cho đây đi với nhé ! – Tôi giật tay thằng nhóc lại. – Nhé !

-Ờ.

Trên đường ra vườn hoa. Tôi thấy cánh tay của nhỏ Trân cứ khều khều, muốn giật lại tay thằng nhóc. Đồ cứng đầu ! Để chắc ăn, tôi đi giữa, một tay nắm một tay người. Mặt nhỏ buồn so. Còn thằng nhóc cứ cười suốt, lâu lâu bật ra thành tiếng.

Đến một gốc cây đại thụ, ba đứa tôi ngồi xuống. Tôi ngồi xen giữa hai người.

Trân cứ bặm môi, nhìn trên trời dưới đất, lâu lâu nhắm mắt suy tư cái gì đó rồi nhỏ nói :

-Khát nước quá ! "Mọt sách" lấy cho đây một ly nước được không ? Đây chưa quen đường.

-Sao không nhờ nó ? – Tôi chỉ qua thằng nhóc.

-Thiên còn nhỏ mà. Đi ... - Nhỏ chắp tay năn nỉ. – Đi ! – Nó đẩy tôi về phía biệt thự.

Tôi thở dài, về biệt thự lấy nước phục vụ cho nhỏ uống. Ủa, mà sao phải bắt mình đi nhỉ ? Nghi quá! Tôi bèn "thi triển khinh công" về phía bịêt thự, lấy vội lon nước ngọt bay ra ngoài đó với vận tốc xấp xỉ ngựa đua.

Biết ngay mà ! Hai người ngồi sát nhau chưa từng thấy. Lại còn nắm tay nhau nữa.

Như một phản xạ có điều kiện. Tay tôi vung lên, ném lon nước ngọt vào đầu thằng nhóc.

-Đau ! – Nó nhảy lên. – Cô làm cái quái gì vậy hả ?

-Xin lỗi, lỡ tay ! – Tôi chạy đến chỗ hai người đó.

-Lỡ tay gì mà khôn vậy hả ? – Nó hét. - Nhắm ngay đầu mà lỡ tay.

-Kệ tôi chứ !

Đang lúc cãi nhau. Trân lấy khăn tay ra xoa xoa lên đầu thằng nhóc.

-Có đau không ? - Nhỏ nói với tông giọng nhẹ nhất.

-Không sao... – Nó ôm lấy đầu.

-Nước nè. – Tôi đưa lon nước ngọt cho nhỏ. – Hồi nãy nói chuyện gì vậy ?

-Chuyện hồi nhỏ đó mà. – Nó nhăn mặt.

-Hồi đó đây với Thiên chơi chung nhiều trò lắm. Như chơi đồ hàng, trốn tìm, "cô dâu chú rể" nữa.

Lửa ở đâu nó bùng lên trong đầu tôi. Hai tai tôi bắt đầu có khói. Tay chân tôi run lên.

-Và Thiên đã từng hứa là... sau này sẽ lấy đây làm... vợ. - Nhỏ mỉm cười.

Núi lửa đã bị châm ngòi. Tôi quay phắt qua chỗ thằng nhóc, gắng gượng nặn ra một nụ cười tươi nhất có thể.

-Kỷ niệm đẹp nhỉ. Hứa hay ghê. – Tay tôi khẽ khàng ... nhéo hông nó.

Nó nghiến răng.

-Ờ, kỷ niệm hồi "còn nhỏ" bao giờ cũng đẹp.

-Đúng vậy, em đã tặng chị một vòng cỏ, em nhớ không ? Còn...

Thật không thể chịu nổi. Tôi xô thằng nhóc qua một bên.

-Ngồi đó ôn kỷ niệm đi ! Tôi đi chơi ! – Tôi tặng nó một cái đá rồi chạy về phía biệt thự.

-----***-----

-Thằng nhóc đáng ghét ! CHẾT ĐI ! – Tôi đá mạnh vào con người rơm.

Liên hoàn cước đã cho nó một đường tét làm đôi. Vẫn chưa nguôi giận được.

Soạt, có tiếng động.

-AI ? – Tôi lấy chiếc giày làm phi tiêu phóng mạnh vào bụi cây.

-Khoan ! Khoan !

Thằng nhóc từ trong bụi cây lăn ra.

-Sao không ở đó ôn kỷ niệm luôn đi ? Tới đây làm gì ? – Tôi quay phắt đi.

-Gì mà tức dữ vậy ? Chuyện hồi nhỏ thôi mà.

-Ôn chuyện gì mà phải nắm tay, ngồi sát nhau dữ thế ? Lại còn hứa hẹn nữa.

-Ờ thì... lúc đó còn nhỏ, tôi đâu có hiểu. Cô... ghen đấy à ?

Ghen ? Vầy là ghen sao ?

-Không ! Không có ! – Tôi lắc đầu nguây nguậy.

Nó nhẹ nhàng nắm tay tôi.

-Yên tâm đi ! Dù tôi có ý khác thì 10 năm sau tôi vẫn lấy cô còn nếu cho hai vợ cô vẫn là người tôi ghé nhiều nhất. Cho nên đừng có ghen nghe vợ.

-Thật không ?

-Thề đó !

-----***-----

-Thiên ! Em còn nhớ hồi nhỏ không ?

Cái tuồng này. Sao nhỏ Trân cứ nhắc cái tuồng này mãi thế ?

-Hồi đó mình hay chơi năm mười ở mấy bụi hoa, giờ mình chơi nha.

-Dạ. Cô có chơi không ? Vui lắm ! – Nó mỉm cười.

-Chơi !

Trân hào hứng nói.

-Vậy oẳn tù tì đi !

Nó bị. Tôi và Trân tản ra các bụi hoa trốn.

(Lời kể của Nhất Thiên)

-90 95 100 ! Xong ! – Tôi quay ra.

Rồi ! Ai nấy yên vị đi trốn hết rồi. Chà, tìm ai trước đây ? Tìm con "Xích thố" (Mai) ưa luồn ngang lách dọc trước. Còn chị Trân thì từ từ.

Xem nào. Hồi nãy Mai mặc váy màu vàng nhạt. Vậy...

-Bắt được rồi ! – Tôi túm lấy một cái bóng xẹt qua mấy chậu mai vàng.

-Chết tiệt ! – Mai giật tay ra. – Không ngờ thua nhanh thế.

-Chờ đấy ! Tới phiên chị Trân.

Chị Trân trốn dở ẹt, đã vậy hôm nay lại mặc váy dài nên rất dễ tìm. Kia ! Một góc váy màu trắng lộ ra ngoài bụi hoa.

-Bắt được chị rồi ! – Tôi vạch lá, nắm lấy tay chị Trân.

-Em nhanh tay lắm ! Hồi nhỏ chị trốn ở đâu em cũng tìm ra. - Chị ấy mỉm cười.

-Đương nhiên ! Con "Xích thố" kia em còn nắm cương được mà ! – Tôi hồ hởi xắn tay áo lên.

-"Xích thố" ?

Tôi gãi đầu.

-À, em nghe Mai kể ở trường bạn gọi cô ấy là "Xích thố" nên quen miệng.

-Lúc nào em cũng xưng hô ngang hàng với Mai nhỉ ?

-Vâng ! Cô ấy cứ như con nít vậy, xưng chị không nổi.

(Ắt xì ! - Tiểu Mai nhảy mũi)

-Còn chị ?

Tôi nói :

-Chị đương nhiên là người lớn hơn rồi.

-Em chỉ xem chị là chị thôi à ?

-Chị chơi với em từ nhỏ mà. – Tôi trả lời thật lòng.

-Em có biết là từ nhỏ tới giờ chị luôn xem em như ...

Bất chợt, chị kéo tay tôi lại gần và... lấy môi chặn miệng tôi lại. Tôi không thể mở miệng nói chuyện được nữa.

(Lời kể của Tiểu Mai)

Sao lâu thế nhỉ ? Nhỏ "Ve chai" trốn dở ẹt lại chạy chậm mà khó bắt đến thế sao ?

Tôi thắc mắc chạy một vòng quanh vườn hoa tìm thử xem.

Tiếng lá xào xạc.

-Này ! "Ve chai" thằng nhóc...

Trời đất ! Trước mặt tôi là một cảnh tượng không thể tưởng tượng được. Hai người... hai người đang làm cái chuyện mà trên phim Hàn Quốc hai nhân vật chính hay làm.

-Hai người...

Trân buông thằng nhóc ra, mỉm cười.

-Xin nói cho bồ biết, đối tượng mới của đây chính là Thiên, và đây sẽ không cho bồ ký hôn ước đâu.

Tôi không còn nói gì nữa. Khoé mắt tôi có cái gì đó ươn ướt.

-Xin lỗi !

Tôi chạy vội về phía biệt thự.

-----***-----

-Mai, xuống ăn cơm đi con ! – Phu nhân gõ cửa phòng tôi.

-Con không đói.

Thật kinh khủng. Không ngờ tôi lại thấy cảnh đó. Con bạn thân của tôi đang hôn người tôi... Và nó đứng dậy tuyên chiến với tôi.

Nãy giờ tôi khoá cửa phòng, khóc ướt cả cái chăn vẫn không xoá cái cảnh đó được.

-Tôi vào được không ? - Tiếng thằng nhóc.

-...

-Tôi vào đây ! – Nó mở cửa. (nó có chìa sơ cua, tôi với nó vẫn ngủ chung phòng mà)

Nó khẽ khàng trèo lên giường.

-Cô... cô... cô... cô... – Nó cứ lắp bắp như vậy suốt.

-Chuyện gì ?

-Chuyện đó tôi không cố ý, tại lần đầu tôi bị nên không xô ra được.

-Chắc dễ chịu lắm nhỉ ? – Tôi nhếch mép cười.

-Nhạt thếch.

-Sao vậy ?

-Vì ... người tôi thật sự muốn hôn là vợ tôi kia. Không phải người dưng. – Nó nói thẳng thừng. – Và vợ tôi, cô biết là ai rồi chứ ?

-Thật không ? – Tôi hất cái gối ra.

Nó cười hì hì, mặt ranh ma như ngày nào.

-Vợ muốn tôi làm lắm à ? – Nó đặt tay lên đùi tôi.

-Ê ! Cái này... – Tôi dịch ra.

-Yên tâm đi, tôi qua một lần rồi. – Nó rướn người lên.

-Nhưng... – Tôi tính dùng tay đẩy nó ra.

Nó nhẹ nhàng dùng tay còn lại nắm lấy bàn tay định đẩy nó ra, khẽ khàng đặt lên giường.

-Cậu... – Tôi dùng tay còn lại định đẩy nó ra.

-Yên nào ! – Nó thì thầm.

Lúc đó, tôi không còn chút phản kháng nào nữa. Đành nhắm mắt lại.

Thật ấm áp, nhưng cảm giác đó lại ở trên má tôi.

Tôi mở mắt ra. Nó đang hôn lên má tôi.

-Cậu...

-Thoả lòng chưa ? Tôi chủ động đấy nhé ! – Nó mỉm cười.

-Cám ơn ! - Mặc dù tôi chưa thoả lòng cho lắm.

-Xích ra cái coi ! Tối nay định cho tôi ngủ đất hả ? – Nó đẩy tôi qua một bên, gối đầu lên gối. - Trời! Sao ướt nhẹp vầy nè ?
Chương XX : Lớp tôi thật ra cũng không tốt lành gì đâu

Từ cái ngày "Ve chai" nó tuyên chiến với tôi, tôi với nó không nói chuyện với nhau nữa, mà có chăng cũng chỉ là hỏi bài hay thảo luận thôi. Một tuần sau nhỏ chuyển qua lớp khác (Nhỏ nói là nhỏ không muốn kế hoạch cạnh tranh bị lộ). Những tưởng cái hôm nó làm lành là có thể hàn gắn lại, ai dè "mèo lại hoàn mèo".

-Bồ với "Ve chai" nghỉ chơi à ? – "Atula" hỏi. (Nó vẫn chơi với tôi, Trân chơi với nó là nhờ tôi thôi)

-Ờ. – Tôi chán nản gật đầu.

-Giận dai thật ! – Vân giậm chân.

-Nói nữa làm gì, đi ! – Tôi khoác vai con bạn độc nhất tới quán kem.

-----***-----

Về tới nhà rồi, sắp sửa chạm mặt với cái cảnh đáng ghét. Thằng nhóc mà không giữ kẽ có lẽ là nhà sập lâu rồi.

-Tôi về rồi đây.

-Về rồi đó hả ? – Con nhỏ này ra đón tôi.

-Chào bạn hiền. – Tôi gắng gượng nở một nụ cười.

Nó chạy ra, mỉm cười.

-Hôm nay thắng bao nhiêu ván ?

-Ba mươi ! – Tôi hăng hái nói.

-Đúng là chằn cái ! - Nhỏ Trân chống nạnh, mỉm cười.

Điên tiết lên được, trước mặt thằng nhóc lúc nào cũng hạ thấp danh dự con bạn này hết. Từ cái ngày đó đến giờ là nhỏ dốc hết toàn bộ từ ngữ để tả một người con gái cỡ Thị Nở để nói về con bạn khốn khổ - giờ là địch thủ của nhỏ.

-Vào trong nghỉ ngơi một lát đi ! – Nó nháy mắt với tôi.

-Ờ !

Tôi hăng hái bước vào phòng riêng. Nó bảo tôi vào trong nghỉ ngơi và cái nháy mắt đó có nghĩa là nó muốn gặp riêng tôi nói chuyện vì ngoài chỗ đó thì nhỏ Trân cứ kè kè, sao nói chuyện thoải mái được.

Tôi thay vội bộ đồng phục thế chỗ cho bộ đầm màu vàng nhạt rồi thả mình xuống chiếc giường êm ái.

-Phần thưởng cho cô đây ! – Nó bưng hai ly trà chanh vào phòng.

-Thank you ! – Tôi lấy một ly, uống cạn một hơi. - Thật tuyệt !

-Lúc nào cũng vậy thật là tốt.

Tôi hỏi :

-À, ở nhà có chuyện gì không đấy ? Cậu với nhỏ Trân...

Nó lấy cái muỗng gõ vào thành ly, mỉm cười.

-Có, nhưng tôi vẫn giữ đạo, chẳng làm gì đâu.

-Thế thì tốt. – Tôi thở phào.

-Sao dám lôi thôi được. Lôi thôi một cái là bị vợ cho một cước vào mặt ngay.

-----***-----

Nhỏ Trân xin chuyển lớp thì lớp tôi trống một chỗ mà đã trống chỗ phải có lính mới vào lấp. Đúng vậy... Một ngày kia...

-Ê. Nghe nói lớp mình sẽ có lính mới. – Vân nói với tôi.

-Thật à ? Cầu mong cho lớp mình gặp một đứa học tốt, hay một đứa giỏi võ cũng được. – Tôi chắp tay khấn nguyện.

-Vô lớp biết liền chứ gì. Vô lớp rồi kìa !

Tôi ngồi quay trở lại. Chà, hồi hộp quá, không biết là nam hay nữ nhưng dù nam hay nữ thì nó cũng phải ngồi cạnh tôi thôi, tôi sẽ làm quen với nó, hớt tay trên của nhỏ Hoàng Điệp.

-Hôm nay lớp ta có bạn mới, em vào đi em ! – Cô giáo chủ nhiệm mỉm cười. – Đây là bạn Phan Thế Hải.

Một tên con trai. Ái chà, cũng đẹp trai đấy chứ (đừng hiểu lầm, tôi chỉ nói vậy thôi chứ nếu so với thằng nhóc thì thua rồi). Mắt sáng, mũi cao, mày hơi rậm, tóc khá đen, điều hơi đặc biệt là gã... hơi bị cao, nhắm cỡ 1m58 thôi.

-Em sẽ ngồi bàn đầu với bạn Mai nhé ! – Cô giáo chỉ xuống bàn tôi.

Tên đó lầm lầm lì lì xách cặp xuống bàn tôi ngồi. Tôi mỉm cười nghiêng đầu nói :

-Lần đầu tiên gặp, Hải.

-Ờ.

-Hy vọng bạn sẽ nhanh chóng thích lớp này.

-...

Cái lớp này kỳ cục ghê gớm, hễ có con trai bảnh bảnh đến là cả tá đứa con đến vây quanh mỗi khi ra chơi. Giờ cũng vậy. Tội nghiệp lính mới, bị vây quanh không một lối thoát. Nhìn nó kêu cứu đến khản cả cổ.

-Tội nghiệp lính mới ghê ! Bị con gái vây, có Karate đai đen cũng vô dụng. – Vân ôm bụng cười.

-Ừ nhỉ ! – Tôi nói. – Ê mấy người, phỏng vấn nhẹ nhàng chút xíu.

-Biết rồi lớp trưởng ! - Tụi nó đồng thanh nói. (Đầu năm cô bầu tôi làm lớp trưởng, nhỏ Trân làm lớp phó) - Lớp trưởng thay mặt tụi này phỏng vấn đi !

Tôi hắng giọng, bước đến bên lính mới dùng tay làm micro, phỏng vấn.

-Xin bạn hãy cho cảm nghĩ về lớp mới này, lính mới !



-À, đây là một lớp rất vui, rất đoàn kết. - Hắn nói.

Tôi mỉm cười ma mãnh, nói :

-Bây giờ tôi xin nói cho bạn biết nội quy của lớp :

"1.Lính mới phải cống nạp cho lớp một chầu kem coi như là quà ra mắt.

"2.Khi đã làm thành viên trong lớp thì tất cả các tiệc thuộc về cá nhân như sinh nhật, giáng sinh phải mời cả lớp tham dự.

"3.Cấm đánh nhau gây mất trật tự, mất đoàn kết, ai đánh nhau phạt cả hai một chầu kem chung.

"4.Hễ bị điểm kém phải làm đủ 20 bài tập với sự chỉ dẫn tận tình của lớp phó học tập.

"5.Cấm phân biệt, chia phe chia nhóm dựa theo học lực hay gia cảnh để làm việc riêng trong hoạt động tập thể."

Bạn đồng ý chứ ?

-Ờ. - Hắn khẽ gật đầu.

Tôi xắn tay áo lên, nói :

-Tốt ! Vậy mời lính mới làm theo nội quy đầu tiên, ra mắt lớp bằng một chầu kem đi chứ !

-Lớp trưởng anh minh ! - Bọn con trai lớp tôi hoan hô. – Đãi đi ! Đãi đi !

Mặt lính mới xanh lè xanh lét.

-Đãi hết các bạn à ?

Tôi ôm bụng cười.

-Giỡn thôi, lớp sẽ trích quỹ ra chiêu đãi.

Hắn thở phào.

-Hên hồn.

-Đi không ? Căn tin trường còn đủ chỗ đấy. – Vân xen vào.

-Đi ! - Hắn định gật đầu.

-Khoan đã !

Hoàng Điệp nhìn bọn tôi trừng trừng nhưng đến tôi thì ả liếc sang Hải, giọng gầm gừ.

-Mày định đi với tụi này hả ?

Hải đổ mồ hôi, không nói tiếng nào.

-Ê, lính mới là cái gì của "ấy" vậy ? – Tôi hỏi.

-Nó là em họ của đây ! Đi thôi ! - Ả dắt tay Hải đi.

-Vâng ! Xin lỗi lớp trưởng.- Hắn nhìn tôi với ánh mắt buồn rầu.

-----***------

-Chuyện là thế đấy ! – Tôi tâm sự với thằng nhóc.

Nó trầm ngâm một chút rồi nói :

-Ra vậy ! Hiểu rồi. Lớp cô phức tạp vậy à ? – Nó hỏi. (Nó từng đến trường nhiều đâu)

-Cũng không phức tạp mấy, chỉ là có vài đứa khá giả trong lớp tự động tách nhóm thôi. Nhiều lần tôi qua làm sứ giả đàm phán cũng vô dụng. – Tôi thở dài. – Nên tuy nhiều lần đứng đầu thi đua cũng chẳng giúp ích gì.

-Làm lớp trưởng cũng mệt nhỉ ? – Nó mỉm cười.

-Nhưng vui, nếu không tính phe đối lập. Chán lắm cứ như Mỹ bầu tổng thống vậy, hễ sơ suất là phe đối lập hô hào quốc hội hạ bệ ngay. – Tôi lăn ra giường.

Nó phì cười.

-Hiểu rồi. Hoá ra ở trường cô cũng không dễ chịu nhiều.

-Ở đâu cũng khó chịu cả, chỉ có ở nhà là thấy bình yên nhất.

-Đương nhiên ! – Nó nghịch ngợm xoắn tóc tôi.

-----***-----

Nãy giờ tên Hải này cứ đổ mồ hôi hột, ngó qua ngó lại, ngó tới ngó lui. Nhìn lớp từ trên xuống dưới, từ dưới lên trên.

-Lính mới. LÍNH MỚI ! – Tôi hét lên.

-Oái ! - Hắn giật mình.

-Làm gì mà lấm la lấm lét thế hả ? – Tôi chống hông hỏi.

-Mình... mình...

Vân bực mình nói :

-Mình đầu gì, nói lẹ lên coi.

Hải run rẩy lấy từ trong giỏ ra một tấm thiệp, nói lớn.

-Tối mai mời lớp trưởng với lớp đi dự sinh nhật Hải nhé !

Trời ạ ! Có vậy mà cũng lấm la lấm lét thấy mà ớn.

-Tốt ! – Tôi vỗ vai Hải một cái. – Đáng được thưởng một tuần không ghi sổ.

-----***-----

-Nên chọn quà gì nhỉ ? – Tôi hỏi thằng nhóc. – Này.

Nó vẫn im lặng, không nói gì, mắt đăm đăm vào tấm thiệp gì đó.

-Gì vậy ? – Tôi nhìn tấm thiệp.

Nó đặt tấm thiệp lên bàn, trầm ngâm nói.

-Phan Thế Hải mà cô nói là công tử nhà Phan - một tập đoàn gần như ngang vế với chúng ta - họ vừa gửi thiệp mời tôi đi đây.

-Thế à ? Vậy cậu có đi không ?

-Đi chứ ! 25/5 vừa rồi họ đã tặng tôi một món quà lớn, không đi cũng kỳ. (25/5 là sinh nhật nó)

-Vậy có cần nói... – Tôi vội sửa lại. – Có cần ngồi xe chung với cậu không ?

Nó lắc đầu.

-Đi xe cha cô là được rồi. Càng ít đối thủ biết cô càng tốt.

-Biết rồi. Đi chọn quà với tôi đi ! – Tôi kéo nó ra khỏi cửa.

-Ê !

-----***-----

(Lời kể của Nhất Thiên)

Thật là, đúng là con gái, dạo cả cái shop mới chọn được món quà ưng ý. Làm tôi phát bực, cái dáng săm soi từng món quà, cái tắc lưỡi chê đủ thứ, cứ như là chọn quà cho người ấy vậy. Hình như biết ý tôi hay sao Mai quay lại, mỉm cười :

-Xin lỗi, cái tật của tôi là hễ mỗi lần chọn quà phải kỹ thế, 25/5 tôi sẽ chọn kỹ hơn nữa.

-Hiểu rồi. – Tôi quay qua chỗ khác, không thôi Mai thấy khuôn mặt khó chịu của tôi nữa.

Cũng may là Mai nhờ cô bán hàng gói giùm nếu cô ấy đích thân gói thì cái đầu tôi cũng đã nổ tung rồi.

-Dễ thương quá ! – Mai nựng mặt tôi như một đứa trẻ.

-Ê ! – Tôi hất tay cô ấy ra.

-Giỡn thôi ! – Cô ấy chắp tay. – Xin lỗi.

Chọn quà thì lâu kinh khủng, còn chọn đồ thì nhanh kinh khủng. Mới mở tủ đồ ra là chọn bộ váy màu thiên thanh.

-Sao không mặc màu hồng hay vàng ? Đẹp hơn mà.

-Không thích ! – Mai nói gọn.

Sau một phút sửa soạn. Mai mang cho tôi chiếc lược, mỉm cười nói.

-Tóc tôi dài quá, chải không tới, chải hộ tôi cái nha.

Không chờ tôi trả lời, cô ấy đã ngồi trước gương, xoã mái tóc dài đen nhánh ra. Từ chối sao được.

-Khôn lỏi. – Tôi thở dài.

Tôi đưa chiếc lược chải đám tóc đen dày của Mai. Lạ thật đấy, hồi kia Mai cứ làm việc quần quật từ sáng đến tối đến nỗi không có thời gian tỉa tóc, (tóc dài qua thắt lưng) vậy mà tóc vẫn suôn mượt như được hấp dầu và lúc nào cũng toả ra một mùi hương lạ. Nãy giờ chải mãi mà vẫn không chán.

Tóc Mai thơm quá, cứ muốn ngửi mãi. Bất chợt tôi không kiềm được ôm chầm lấy cô ấy.

Chết rồi ! Hành động bồng bột thế này thế nào Mai cũng giận mà cho tôi một tát cho mà xem. Tôi nhắm mắt chịu trận.

Ủa, không có động tĩnh gì cả. Tôi mở mắt ra. Mai đang đỏ mặt, hai tay cô ấy vẫn giữ nguyên, chẳng có một hành động xô tôi ra gì cả.

-Sao không đẩy tôi ra ? – Tôi thì thầm.

-Kệ tôi.

Tôi mỉm cười, siết chặt hơn nữa. Hương tóc và hơi ấm của Mai cho tôi một cảm giác rất dễ chịu.

-Thiên ơi ! Xe đến rồi... - Tiếng chị Trân.

-Con trai ! - Mẹ tôi đến gọi cửa. - Thật là tuyệt ! Không ngờ hai đứa tiến xa đến thế.

Tôi giật mình buông tay ra.

-Con đi đây ! Cô chuẩn bị đi nhé ! – Tôi đẩy mẹ ra, bước ra ngoài.

(Lời kể của Tiểu Mai)

Trân đưa cho tôi một cái nhìn kinh khủng, nhỏ nặn ra một nụ cười và nói :

-Hai người... thân nhau ghê nhỉ ?

Đã vậy phu nhân còn thêm dầu vào lửa.

-Thật là tuyệt ! Con trai ta to gan thật đấy !

-Kiểu này chắc ta có rể sớm quá ! – Cha tôi ở đâu chen vào.

Tôi ngượng ngùng cắp lấy hộp quà, ra ngoài xe với tốc độ nhanh nhất, không thì sẽ bị chọc quê nữa.

Hồi nãy đúng là bất ngờ thật, khi không nó ngưng chải mà ôm chầm lấy tôi. Đáng lý ra là tôi phải đẩy nó ra nhưng không hiểu sao lúc đó tay tôi mềm nhũn, không phản kháng được gì hết. Cứ nghĩ đến là mặt tôi lại nóng lên.

-Không ngờ cậu Thiên nhỏ mà có võ ghê nhỉ ? – Cha tôi vào xe, đóng cửa.

-Đừng có nói nữa mà. – Tôi hét lên.

-----***-----

Biệt thự dòng họ Phan cũng rất rộng lớn với kiến trúc đối xứng và kiểu cách vô cùng cầu kỳ. Nhưng biệt thự này thiên về điêu khắc hơn là cây cối, cổng biệt thự có hai con sư tử bằng đá oai nghiêm ngồi trên hai bệ đá như trong phim Lion King, dọc sân trước là những đài phun nước được chạm khắc vô cùng tinh xảo, mấy cái bàn tiệc tất cả đều làm bằng đá hoa cương.

Nhưng cũng may vì mỗi tượng một kiểu nên tôi không bị lạc như hồi ở vườn hoa dòng họ Dương lúc đầu tới.

-Lớp trưởng ! Ở đây ! - Một thành viên trong lớp ngoắt tôi tới.

-Tới ngay ! – Tôi vội chạy đến.

-Mừng lớp trưởng tới ! - Hải mỉm cười.

Hôm nay Hải dành cho lớp tôi một bàn dài thật là rộng, khoảng 40 chỗ ngồi, trên đó bày những loại đồ ngọt như bánh kem, kẹo và nước ngọt.

-Đây ! Happy Birthday ! – Tôi đưa hộp quà cho Hải.

-Cám ơn ! - Hải đón lấy hộp quà.

-Ai đây ? Bạn gái con hả ? - Một ông khoảng 40 tuổi đến bên tôi.

Hải đỏ mặt, phân trần.

-Không phải ! Đây là Mai, lớp trưởng lớp con.

-Ồ, cô gái đã từng đạt học bổng nhiều năm liền đây sao ? – Ông đó nói.

-Giới thiệu với mấy bạn, đây là bố mình.

-Con chào bác ! – Tôi cúi đầu.

Bố của Hải nhìn tôi chằm chằm, từ trên xuống dưới. Bất chợt ông nói :

-Sau khi ra trường con xin vào tập đoàn bác làm nhé ! Bác sẽ cho con chiếc ghế trưởng phòng sau một năm làm việc ngay.

-Dạ ! Từ từ con suy nghĩ đã. – Tôi thoái thác.

Tôi đâu có dại, lớn lên dù muốn dù không tôi cũng phải làm cho tập đoàn họ Dương thôi vì thứ nhất, cha tôi là một nhân viên lâu năm sẽ cất nhắc tôi nhanh hơn; thứ hai là tập đoàn họ Dương có vị trí cao hơn so với tập đoàn này; thứ ba là lớn lên thằng nhóc sẽ là chủ tịch, làm việc chung với nó sẽ thích hơn chứ.

-Bác định tiến cử con nhỏ nghèo rớt mồng tơi này vào tập đoàn mình à ?

Nhỏ Hoàng Điệp hôm nay cũng đến.

-Cỡ nó nên để làm công nhân hãng dệt còn hơn. – Nói rồi nhỏ ôm bụng cười.

-Mày... – Vân định sấn tới.

Tôi ngăn Vân lại.

-Tốp, dù sao mình cũng là khách.

Vân nghe mới ngưng lại, bấm bụng ngồi vào bàn tiệc. Tôi cũng không chấp gì con nhỏ Lemond Question kia, chào nó lấy lệ rồi ngồi vào bàn tiệc.

-Hải, lên phát biểu đi kìa.

-Dạ ! - Hải vội vàng lên sân khấu.

Nhìn kỹ lại thì cha Hải mời toàn những khách có đẳng cấp hạng cao trong thương trường về dự tiệc sinh nhật con trai, tôi biết được nhờ mấy bài báo và cách ăn mặc của họ.

Tôi cố gắng tìm kỹ trong đám đông coi thằng nhóc ngồi ở đâu. Kia rồi ! Nó đang mặc một bộ vét màu trắng áo sơ mi xanh lam đi dự tiệc, coi cũng bảnh chứ nhỉ.

-Phần của các cô đây ! - Người phục vụ định đưa bánh kem cho tôi thì bị Hoàng Điệp giật lại.

-Của mày đây !

Rồi ả ném thẳng vào một người trong lớp tôi.

-Tụi bay đâu ! Quyết chiến !

Bọn chúng ào ạt ném bánh kem về phía tôi.May mà cả bọn đều có võ nên tránh được nhanh chóng.

Tôi liếc nhìn Hải mỉm cười cay đắng rồi đi qua chỗ thằng nhóc.

-----***-----

(Lời kể của Nhất Thiên)

Bọn chúng vẫn chưa thôi, vẫn lấy bánh kem ném vào mặt mọi người.

-Tôi nghe nói ông định giao tập đoàn cho con gái rượu của ông. – Tôi nhấp một ly nước.

-Đúng vậy, nó là người rất biết xử thời xử thế. – Ông ta tự hào.

Tôi quay qua nói với mấy chủ tịch gần đó.

-Mọi người thấy đấy, con gái chủ tịch Bạch là một người cực kỳ sành điệu. Lấy bánh kem loại đắt tiền để chơi nhau thôi. Một cái bánh kem trị giá trên dưới 1000 đô, một lần ném hơn mười cái là hơn 10.000 đô, lại cho thêm mười người ném là trên 100.000 đô, một năm có hơn mười buổi tiệc là một năm cho 1.000.000 đô, lại còn phải bồi thường quần áo cho người ta rẻ lắm là 900.000 đô nữa. Một bữa ăn chơi hơn 1.900.000, đủ tiền mua một căn biệt thự nhỉ. Kia kìa. – Tôi chỉ qua bàn của lớp Mai.

Mọi người nhìn qua bàn của con gái chủ tịch Bạch – Hoàng Điệp – đang ném những ổ bánh đắt tiền về phía mấy người bạn cùng trang lứa, ai cũng tặc lưỡi, lắc đầu.

Tôi nói tiếp.

-Bánh kem 1.000 đô không thèm ăn thì bữa ăn của tiểu thư phải mất 2.000 đô một ngày là ít, một năm 365 ngày là hơn 730.000 đô, chưa kể sinh nhật, giáng sinh hay tết, còn mua sắm thì một tháng chắc cũng hơn 2.000.000 đô. Cộng lại là ít nhất 5.000.000 đô cho mỗi năm, gần bằng 4 công ty tập đoàn tôi cộng lại rồi. Bái phục !

Mọi người quay qua nhau xì xầm.

-Thảo nào tập đoàn ông ta sa sút nhanh thế, thì ra là do nghiệt nữ này.

-Một người sành điệu nhỉ ? – Tôi vỗ tay tán thưởng.

Chưa đầy một phút là chủ tịch Bạch đẩy ghế, tiến đến bên cô con gái rượu đang dùng bánh kem ném vào đám bạn. Sắp có trò vui rồi đây. Công nhận Mai hay thật, chỉ cho một cách nói một chút mà có thể trả được thù rồi. Tôi đưa dấu hiệu chiến thắng về phía cô ấy.

(Lời kể của Tiểu Mai)

Trận chiến chưa kết thúc, ả cứ ném bánh kem liên tiếp về phía chúng tôi. Thiên ơi là Thiên ! Nhanh lên ! Tụi nó tăng thêm quân nữa kìa. Tôi không lo cho lớp vì đứa nào thân thủ cũng khá, chỉ đứt ruột vì mấy cái bánh kem đắt tiền càng lúc càng nhiều trên mặt đất.

Nó nháy mắt với tôi, được rồi !

-Điệp ! - Một giọng đàn ông khô khốc vang lên sau lưng tướng giặc.

Ả quay lại và bị một cái tát nặng nề.

-Phá vừa phải thôi chứ, người ta cười vào mặt cha mày rồi thấy chưa ?

Nhẹ cả dạ, nhìn giọt nước mắt cá sấu chảy dài trên má tướng giặc mà bọn tôi vô cùng hả hê.

Nhạc ở đâu vang lên, mọi người đều bước ra sân, một nam một nữ, khoác tay nhau khiêu vũ.

-Mai khiêu vũ với Hải chứ ? - Hải đưa tay ra.

Tôi lắc đầu.

-Hải tìm bạn nhảy khác đi, hôm nay Mai hơi mệt. - Rồi tôi đi qua chỗ thằng nhóc, mặc cho sự sửng sốt của Hải.

Vân mỉm cười.

-Hải định có ý gì hả ? Lớp trưởng có bến đậu rồi.

-----***-----

-Sao không nhảy đi ? Hắn hơi thấp thước nhưng trông cũng được lắm mà. - Thằng nhóc hỏi.

-Không thích. – Tôi đá chân vào nhau. - Mất cả hứng.

-Vậy về không ? Tôi cho quá giang. – Nó mỉm cười tinh nghịch.

-Ừ. – Tôi theo nó ra ngoài xe, tránh xa cái buổi tiệc đáng ghét ấy
Chương XXI : "Atula" nghi ngờ

-Dạo này nghe nói bồ chuyển nhà hả ? – Vân hỏi tôi

-Ờ, chỗ đó không được thuận tiện. Bố có công việc mới nên đến nhà chủ ở luôn.

-Bữa nào cho đây tới chơi được không ? - Nhỏ mỉm cười.

Chết rồi ! Sao đây ? Cái kiểu này. Nhỏ mà biết chuyện là chọc tôi tiêu luôn. Ít nhất là cả cái CLB Karate sẽ biết chuyện chồng chưa cưới của tôi là một thằng nhóc và chắc chắn cái cửa kính nhà nó sẽ phải thay hàng ngày (bọn con trai chơi chọi đá vào cửa).

-Sao hả ? Có nhà mới định cho de bạn hả ? - Nhỏ giơ nắm đấm lên. – Đây đâu có đến quậy đâu.

Nghi quá, nghi nhỏ làm gián điệp cho bọn nam sinh trong trường quá. Tuy nhỏ là bạn tôi nhưng nhỏ hay đem phiền phức cho bạn nhiều hơn là giúp bạn. Cũng tội nghiệp, nhỏ muốn tôi sớm có một mảnh tình cho con sâu róm khỏi chọc quê thôi.

-Ờ thì...

-36 đường Hùng Vương. – Trân ở đâu lên tiếng.

-Ê ! – Tôi hét lên.

-Chắc không ? – Vân hớn hở.

-Chắc như ăn bắp. - Rồi Trân thản nhiên xách cặp đi về.

-Mai đây tới chơi nha !

-Ờ...

Tôi chưa kịp nói hết câu là nhỏ đớp liền.

-Đồng ý rồi nhé ! Chủ Nhật gặp lại.

Rồi nhỏ phóng đi, mặt hớn hở. Chết rồi.

-Làm sao đây ? – Tôi than thở.

-----***-----

-Sao cơ ? Chủ Nhật sẽ có người đến chơi nhà chúng ta à ? - Thằng nhóc mỉm cười.

Tôi ngao ngán gật đầu.

-Rồi sẽ có một đoàn quân hơn bốn mươi người sẽ kéo tới đây và sẽ có những nổi loạn trong những ngày còn lại. Cũng tại nhỏ Trân.

Nó mỉm cười.

-Không sao, cứ việc mời họ đến đây chơi. Bạn bè mà.

-Nhưng... lộ chuyện thì sao ?

-Thì chỉ cần nói tôi là con trai chủ nhà thôi. Thế nhé ! Để tôi dặn quản gia chuẩn bị.

-----***-----

-Mời vào ! – Tôi mở cổng cho tình báo vào nhà.

-Nhà đẹp ghê ! – Vân trầm trồ.

Phải cẩn trọng mới được.

-Ủa, con là bạn của Mai đấy hả ? – Phu nhân hỏi.

-Vâng ! – Vân cúi đầu chào.

-Muốn tham quan chỗ làm việc không ? Đi ! – Tôi kéo tay Vân đi.

Tôi kéo nhỏ tới thư viện dòng họ Dương – nơi tôi với thằng nhóc hay trao đổi bài tập. Đây là một trong những nơi tôi thích nhất. Các kệ sách đầy ắp tư liệu và truyện chạy dọc phòng và chính giữa là một chiếc bàn gỗ có đặt một chậu mai rất sang trọng.

-Đẹp thật ! – Vân khen.

-Thế à ? – Tôi cười khổ.

Rồi tôi dẫn nó xem vườn hoa, chỗ tập, nhà bếp, cuối cùng là đích đến của nó : phòng tôi.

-Đây là phòng riêng. – Tôi mở cánh cửa ra.

-Thật dễ thương !

-Ngồi đây chơi, đây đi rót nước.

Vừa mới ra khỏi cửa là tôi nghe thấy tiếng xầm xì, tiếng mở ngăn tủ. Rõ ràng đây là đích đến vì phòng riêng là nơi chứa đầy bí mật của con người, và nhỏ tin chắc sẽ có thể moi được một chút gì từ đây. Cầu mong cho không có sơ hở nhưng có lẽ là không vì hôm qua tôi đã chuẩn bị rất kỹ - giấu bớt một cái gối nằm, bao nhiêu đồ của thằng nhóc đều được chuyển đi hết.

Cũng khó dự đoán trước, nhỏ nhanh tay lắm. Cầm con dao cắt cam vắt nước cho nó mà tay đổ đầy mồ hôi. Bàn tay cầm dao trơn ra dần dần. Phập !

Ui da ! Chết thật, đứt tay rồi ! Đau quá !

Tôi cầm máu tạm bằng phương pháp sơ đẳng – mút ngón tay bị thương - rồi đi tìm băng cá nhân đi băng vết thương.

(Lời kể của Nhất Thiên)

Một đống vỏ cam trên kệ bếp, hai cái ly còn nước cam, con dao dính máu. Rồi, chắc là tìm băng cá nhân băng cái tay bị đứt rồi. Thật là.

Thôi thì giúp cô nàng một tay vậy. Tôi bắc ghế lên làm nốt công đoạn cuối cùng.

Tôi cho đá vào hai cái ly, thêm tí đường rồi thêm hai cái thìa. Tôi cắt một miếng cam mỏng rồi gắn lên ly. Xong !

Đi xem cô nàng kia băng bó thế nào.

(Lời kể của Vân)

Gì lâu thế nhỉ ? Đi pha nước cũng lâu vậy sao ? Đi xem thử.

Trí nhớ tôi tuy không dai như con nhỏ "Xích thố" đó nhưng tôi vẫn còn nhớ đường vào nhà bếp. Và với khinh công của mình, tôi đã đến bếp một cách nhanh chóng.

Trên bàn có hai ly đá cam, đá tan gần hết còn cạnh đó là con dao có dính tí máu. Quả nhiên là lo lắng đến nỗi bị đứt tay. Tôi tiếp tục điều tra. Tôi cầm lấy một ly, hớp một miếng nước. Ngọt thật ! Nhỏ này vẫn hảo ngọt như xưa, nước ngọt sớt. Tôi nhìn qua ly kia, trông thật đẹp mắt.

Khoan, đẹp mắt ? Đây rồi ! Sơ hở đây rồi ! Một miếng cam được cắt khéo léo gắn trên ly nước. Tôi quen "Xích thố" từ nhỏ tới giờ tôi biết rõ hơn ai hết, nhỏ nấu ăn ngang ngửa với vua bếp, biết rất nhiều món độc nhưng chưa bao giờ được chọn vì trình bày dở ẹt, hồi học lớp sáu để tập cho nhỏ cắt quả cà chua hình hoa hồng, tôi đã tốn 5 kí cà. Và giờ cắt có hai quả cam mà nước văng lung tung còn miếng cam trên ly thì cắt chẳng mất tí nước. Ba nhỏ không biết nấu nướng, nhà này không ai dư hơi giúp như vậy, chỉ còn người đó thôi (giống thám tử ghê).

Nhỏ đang đứt tay, người đó phải tới chăm sóc vậy chỉ cần đến chỗ có bông băng cá nhân là được.

Tôi chạy đến chỗ phu nhân đang ở phòng khách, giả vờ ôm một ngón tay rên rỉ.

-Đau quá ! Hộp cứu thương ở chỗ nào vậy bác ?

-Cách phòng bếp hai cái phòng. – Phu nhân mỉm cười.

Biết rồi ! Tôi bay đến chỗ phòng cứu thương với tốc độ nhanh nhất.

-----***-----

Đây rồi ! Cái phòng này đóng cửa.

Tôi đưa mắt vào một khe hở. Hồi hộp quá ! Không biết gã đó là ai nhỉ ? Nhưng chắc chắn là một người cao to đẹp trai, giỏi võ ít nhất là ngang ngửa anh Sơn và thông minh ngang ngửa với nhỏ đó. Ít nhất là vậy, tiêu chuẩn kén của nó còn cao hơn là vua tuyển phò mã.

Kia rồi, có một bàn tay đang băng bó cho "Xích thố"

(Lời kể của Tiểu Mai)

-Biết ngay là để cô một mình thì tới một ngày cũng không băng nổi một phần vết thương. - Thằng nhóc quấn băng quanh ngón tay tôi. - Giỏi võ, học giỏi mà băng không nổi một ngón tay. – Nó bật cười.

-Kệ tôi ! – Tôi hét lên.

Nãy giờ tôi loay hoay mãi mà băng không xong vết thương, may mà có nó làm phước bôi thuốc dùm. Nể tình nó chịu băng bó cho không thôi là tôi nhai xương nó rồi.

-Cũng không có gì phải lo lắng cả, tôi chuẩn bị kỹ lắm rồi mà. – Nó mỉm cười.

-Nhưng nhỏ "Atula" cũng lanh lẹ lắm. Nên tôi thấy hơi lo.

-Điều nên lo nhất là buổi kiểm tra tuần tới. – Nó siết nhẹ tay tôi.

-Tôi đã cố gắng hết sức. – Tôi khẽ gật đầu. – Hy vọng sẽ được điểm cao.

Tôi mỉm cười, nó cũng vậy. Bất chợt tôi nhớ ra, giật nảy lên :

-Chết rồi ! Chắc đá tan đã tan. Tôi phải đi đây ! – Tôi nhảy lên mấy cái kệ, men theo mái nhà đến nhà bếp.

(Lời kể của Nhất Thiên)

Tôi chạy đến chỗ cửa ra vào, cầm lấy tay nắm và... đẩy một cái thật mạnh, hình như vậy tôi nghe một tiếng á thất thanh đằng sau cửa (ngoài Mai, mẹ và chị Trân ra tôi chưa bao giờ nhẹ tay với con gái).

-Đau quá ! – Có ai đó thét sau cánh cửa.

Tôi đẩy cánh cửa ra, đỡ cô điệp viên nghe lén hồi nãy giờ.

-Em xin lỗi, chị không sao chứ ?

-Ui da ! Đau chết đi được ! - Chị Vân ôm lấy đầu rên rỉ.

Hồi bữa chỉ thấy chị Vân trong quán kem từ xa thôi, giờ mới được thấy gần. Đúng là dân nhà võ. Tóc để dài được tỉa so le, cột cao lên trông rất thể thao, da hơi sạm nắng, mày hơi rậm, mắt xếch lên, tay chân rắn chắc. Một nét đẹp thể thao, hoàn toàn đối lập với chị Trân - đẹp trí thức. Có điều nhìn chung trong ba người, dù nhận xét thế nào Mai cũng là người nổi bật nhất.

-Em xin lỗi. – Tôi đỡ chị ấy dậy.

Chị ấy nhăn mặt rồi nhìn tôi từ trên xuống dưới.

-Nhóc là ai vậy ? Ăn mặc không giống một thằng nhóc bình thường.

Tôi mỉm cười.

-Dạ, em là con của phu nhân... học trò của Mai.

-Mai ? - Chị Vân ngạc nhiên. – Kêu nhỏ đó như vậy mà còn lành lặn vậy sao ?

Chết ! Từ hổm nào cứ quen gọi là Mai.

-Ý em là chị Mai đó. – Dù nói vậy tôi vô cùng khó chịu

-Vậy à ?

-----***-----

(Lời kể của Tiểu Mai)

Thật là, ai chơi uống hết hai cốc nước bắt tôi phải tốn công pha lại. Sau một thời gian tôi mới đem hai ly nước lên cho "Atula" tội nghiệp, chắc nhỏ khát khô cả cổ.

-"Atula" ! – Tôi khẽ khàng đẩy cánh cửa.

Tự dưng tôi thấy choáng váng. Trời ạ ! Thằng nhóc đang ngồi nói chuyện với "Atula". "Atula" nhìn nó chằm chằm.

-Hai người...

"Atula" quay lại, nhìn tôi mỉm cười.

-Không ngờ " Xích thố" có một học trò dễ thương như thế.

Hả, học trò ? Tôi nhìn thằng nhóc, nó đang nhếch mép cười cay đắng. A di đà phật, từ trước tới giờ nó chưa bao giờ tự xưng thấp vế với ai bao giờ, đặc biệt là người đó ngang hàng với nó hay thấp hơn nó. Cám ơn cậu đã hy sinh lòng tự trọng vì tôi.

-Ờ. – Tôi đặt khay nước xuống sàn. – Thiên ngoan lắm !

-Thiên ? Tên đẹp nhỉ. – Vân trầm trồ.

Tôi gượng cười.

-Đúng vậy.

-Nhỏ này có hay làm khó nhóc không ? – Vân hỏi.

-Chị Vân không biết đấy thôi, Mai giảng dễ hiểu lắm. - Biết lỡ lời nó vội bịt miệng lại. – Ý em là chị Mai không khó tính chút nào.

-Thiên là học trò giỏi nhất đấy. Chỉ bài nào Thiên làm được hết. (Thật ra là nó chỉ cho tôi) – Tôi đưa ly nước cho nó.

Vân tròn xoe mắt nhìn.

-Bồ thích cái kiểu xưng tên với trẻ con hồi nào vậy ? Còn thằng nhóc này nữa, nãy giờ nó gọi bồ là Mai không hà.

Cũng tại cái quy luật đặt ra lúc tôi với nó đóng kịch. Giờ nó nói chuyện với nhỏ Vân và nhỏ Trân thì xưng "chị em" ngọt xớt còn với tôi thì "cô", "tôi" khô hơn đá cục, lâu lâu thì nói là "vợ", "chồng" nhưng chỉ là để giỡn hay chọc tức. Mà cũng quen rồi, hễ nói về người này cho người thứ ba nghe tôi với nó cũng chỉ gọi bằng tên chứ chưa bao giờ động đến "chị", "em" hay "thằng nhóc".

-Bị... – Tôi cố gắng tìm một cái lý do để giải thích. - Sợ trừ lương. – Tôi gãi đầu.

-Thế à ?

-----***-----

-Bye bồ ! – Vân vẫy tay.

Nhẹ cả người. Ngồi tiếp chuyện nhỏ cũng phải mất ba tiếng, đương nhiên trong cuộc trò chuyện nhỏ toàn tỉa vào chuyện riêng tư và gần 2/5 câu chuyện là do thằng nhóc đỡ. Dù đã phần nào đỡ được đạn nhưng khuôn mặt nhỏ chỉ giảm 1% nghi ngờ. Thôi thì được chút nào hay chút nấy.

-Tôi nghi quá ! – Tôi thở dài.

-Nghi gì ?

-Nghi chuyện tôi với cậu thế nào cũng lộ.

Nó mỉm cười.

-Càng tốt, sẽ không ai ngấp nghé tới dâu nhà họ Dương nữa.

Chương XXII : Thật là to gan !

Từ sau cái ngày đến chơi nhà tôi, nhỏ Vân lúc nào cũng nán lại CLB mà xì xầm xì xầm với mấy thành viên cái gì đó liên quan đến tôi (tụi nó toàn liếc qua tôi). Nhiều khi muốn nghe lắm mà thấy tôi tới là mấy người đó lại tản ra. Riết rồi cũng quen, không thèm để ý nữa.

Thu qua rồi đông đến, đến cái lúc người ta mong nhất vào mùa đông – Giáng sinh.

-----***-----

Tôi than thở với thằng nhóc :

-Cậu biết không...

-----Quá khứ-----

-Lễ hội Giáng sinh ? – Bọn bạn trong lớp ồ lên.

-Đúng, nhằm tăng không khí cho buổi lễ Giáng sinh này. – Tôi đọc sự kiện trong cuốn sổ ghi chép.

Đúng là trường quý tộc, đến cái lễ Giáng sinh cũng bày cho rườm rà, tốn tiền tốn của. Lúc họp tôi cũng ngạc nhiên như vậy.

-Mỗi lớp sẽ đóng góp một tiết mục, có thể là đơn ca, song ca, tốp ca, hay múa, diễn kịch... tuỳ theo sức của lớp mình, có thể tham gia hoặc không tham gia tuỳ ý.

-Bỏ cuộc đi ! - Tụi nó nói một cái rột.

Biết ngay mà. Cái lớp này lúc nào cũng đứng đầu thi đua nhưng rất rất rất lười trong sinh hoạt tập thể trường, nhất là mấy cái vụ làm kiểu không công.

Tôi hét :

-Nghe không !

-Dạ... - Tụi nó run rẩy.

Tôi đọc tiếp :

-Khán giả sẽ bầu phiếu kín để chọn ra một tiết mục hay nhất và nhì. Giải nhất sẽ được 100 điểm thi đua.

-Sao đâu ? Dù gì thì mấy lúc kia cũng sẽ không thắng lớp ta. - Tụi nó lại chuẩn bị tản ra.

-Một cúp luân lưu.

-Kệ chứ !

Còn câu chót, tôi đọc nốt.

-Và một triệu đồng tiền mặt.

Câu đó như có một ma lực hay sao, bọn kia quay phắt lại, hỏi dồn dập :


-Thật không ? Thật không ?

-Chắc như ăn bắp.

Tụi nó liền đẩy bàn kiểu vòng tròn rồi đứa nào ngồi vào chỗ đó, mặt nghiêm trang chuẩn bị cho cuộc họp.

Lớp này bị lậm tôi ngay đầu năm, giờ tụi này đứa nào cũng mê tiền hết thậm chí còn hơn tôi nữa. Biết sao được, tôi ngồi chính giữa, hỏi :

-Lớp phó văn thể mỹ, theo bạn chúng ta nên chọn tiết mục nào ?

Trang - lớp phó văn thể mỹ đứng lên phát biểu :

-Theo những kết quả học tập môn nhạc, thể dục, ... lớp ta nên làm đơn ca, song ca múa phụ hoạ nhưng ở đây chỉ cho có một tiết mục thì diễn kịch là hay hơn cả.

-Được đấy ! – Tôi hứng thú. – Ai xung phong nào ?

Im re. Được, xuất chiêu thôi.

-Lớp mà đạt giải thì cả đoàn được ứng 80%, còn lại giao cho quỹ.

Có hiệu nghiệm rồi. Mấy ngón tay bắt đầu động đậy.

-Tuyển được vai thì vai chính nhận 10%, vai phụ nhận 7%, viết kịch bản nhận 15%.

-Mình ! Mình ! - Cả tá cánh tay giơ lên, có đứa giơ hai tay luôn.

-Thư ký ! Đếm giùm ! – Tôi phát hoa mắt.

Tôi nhìn vào biên bản. Trời đất ! Lớp 40 đứa mà có tới 30 đứa tham gia rồi.

-Được ! Ai tham gia thì ký vào biên bản, chuẩn bị cho buổi tuyển vai.

Nghe đến điều đó 30 đứa chạy rầm rầm đến bàn thư ký đăng ký tham gia buổi tuyển vai. Tội nghiệp nhỏ thư ký, bị ngộp gần chết đã vậy cây bút gần bị tắt mực luôn. Chắc cuối buổi phải mua cho nhỏ cây viết mới quá.

-Xong rồi thì về chỗ ! – Tôi hét lên.

Nhỏ thư ký nằm sóng xoài trên bàn, tay nhấc lên không nổi. Tôi bèn lấy tờ danh sách ra và ký tên vô, sẵn xem thử có những ai đăng ký.

Xem nào ! Vân, Thành, Quang, Hiếu, Hải. Tên đó cũng tham gia à ? Thôi kệ.

-Lớp phó có tham gia vậy bạn viết kịch bản cho vở kịch nhé !

-Vâng ! – Hải gật đầu. (Hắn được lớp, đa số là con gái, bầu làm lớp phó)

-Tốt ! Sau khi kịch bản hoàn tất 2 ngày, chúng ta sẽ thử vai.

Nhưng tôi hơi bị lầm. Chỉ trong một ngày là tên Hải đã viết xong kịch bản vở kịch (giỏi Văn kinh khủng).

-Lớp trưởng xem thử ! - Hải đưa kịch bản cho tôi coi.

Dày khủng khiếp, tôi lật ra coi. Mới coi là đã thấy là hoàng tử công chúa đập vào mắt rồi, đi dần đi dần toàn là những cảnh lãng mạn, sến kinh khủng khiếp. Vậy mà phô tô ra đứa nào cũng gật đầu ưng thuận hết.

-Được rồi ! Hai ngày nữa phân vai.

-----Hiện tại-----

-Và cô được chọn làm vai nữ chính ? – Nó lật lật quyển kịch bản. – Còn gã Hải kia là hoàng tử?

-Ừ, và những lúc tập kịch tôi hay diễn thật nên tụi nó chọc tôi với Hải mới chết chứ. – Tôi thở dài, ngã người lên giường.

-Diễn thật ? - Tự dưng nó nhăn mặt - Kể cả cái cảnh này hả ?

Tôi xem thử. Cái quái gì thế này ? Hoàng tử và công chúa hôn nhau lần cuối trước khi cả hai nước thực sự là địch thủ ?

-Ê ! Cái này... – Tôi bật dậy phân trần với nó.

-Cô bảo diễn thật cơ mà. Được lắm ! – Nó ném quyển kịch bản về phía tôi. – Đi tập kịch đoạn đó với tên Hải đó đi ! – Nó bực bội bỏ ra ngoài.

Thảo nào tụi kia sáng nay cứ đòi tôi với Hải tập cảnh chia tay. Khoan đã, như vậy là muốn hoàn tất vở kịch là tôi phải... hy sinh nụ hôn đầu đời của tôi. Không sao, vì tiền tôi quyết làm tất cả.

-----***-----

-Action ! - Lớp phó văn thể mỹ vỗ tay.

-Suốt cuộc đời ta, ta không bao giờ quên nàng. - Hải siết tay tôi.

-Em cũng vậy. – Tôi cố gắng nặn ra vài giọt nước mắt.

-Chính Lan... (Là tên của nàng công chúa)

Hải khẽ khàng nâng khuôn mặt của tôi lên rồi từ từ cúi xuống. Sắp rồi, sắp rồi. Tôi nhắm mắt lại, chờ đợi giờ phút hy sinh của mình đến. Hoàn toàn trống rỗng, chỉ có cảm giác lạnh toát của sự run rẩy. Không giống lúc đó. Tự dưng tôi không muốn, không muốn trao nụ hôn đầu đời cho Hải. Một phản xạ lạ khiến cho tôi đẩy Hải ra.

-Lớp trưởng... - Hải ngỡ ngàng.

Tôi cúi đầu.

-Xin lỗi, mình chưa có tâm trạng. – Tôi cúi đầu liên tục.

-Không sao...

-Hết giờ tập rồi, mình về đây. – Tôi khoác cặp chạy về nhà.

Thật là may. Nếu không chắc tôi suốt đời sống trong tội lỗi quá. Tội lỗi ? Sao vậy nhỉ ?

-----***-----

-Tôi về rồi đây ! – Tôi đẩy cửa bước vào.

Trống trơn, giờ này nó phải ở nhà mà hỏi tôi học có vui không chứ (còn nhỏ Trân cũng phải lo cho tiết mục lớp nhỏ). Hay nó còn giận.

Tôi tìm nó khắp nơi, thư phòng, phòng riêng, phòng bếp, phòng tập, chẳng thấy đâu. Chỉ còn một chỗ : vườn hoa bên ngoài. Kia rồi !

-Thật là vui, trời bày oan nghiệt, ta lại yêu chính kẻ thù của mình, cả nàng cũng vậy. - Tiếng nó cười vang lên ở một bụi hoa gần đó.

Tôi chạy lại xem thử. Nó đang đứng một mình, nói những câu kỳ cục.

-Ta không thể giết cha ta , ta cũng chẳng thể giết nàng. Vậy thì... nàng đi đi. – Nó chợt thở dài.

Nó hét lên :

-Đi đi ! Ta không cần ánh mắt ái ngại đó. - Rồi nó hạ giọng. – Chính Lan...

Chính Lan ? Vở kịch, nó đang diễn lại vở kịch. Phi thường thật, mới lướt qua một cái mà thuộc cả vở kịch dài như vậy, diễn còn hay hơn tên Hải gấp mấy lần nữa.

-Nàng đến đây làm gì ? – Nó giả bộ ngạc nhiên.

-Em muốn đến để gặp chàng lần cuối, ngày mai chúng ta không còn gặp nhau nữa. – Tôi diễn theo.

-Chính Lan... – Nó khựng lại - Hả ?

-Tôi về rồi ! – Tôi mỉm cười.

Nó quay lại, lắp bắp.

-Cô... tập về rồi à ?

-Ừ !

Nó nhăn mặt hỏi :

-Có diễn cái đoạn đó không ?

Tôi nói :

-Tới đoạn đó tôi mất hứng về, chuẩn bị tâm trạng.

-Tốt quá ! – Nó thở phào.

-Không ngờ cậu diễn kịch cũng "chiến" thế. – Tôi vỗ tay.

Nó gãi đầu.

-À, tôi nghĩ mình cũng phải giúp cô tập kịch một chút chứ.

-Cám ơn. Tối nay phụ tôi một tay nhé !

-Không từ chối.

-----***-----

-Đêm cuối đã hết rồi.– Tôi vừa lăn trên giường vừa đọc lời thoại. – Ngày mai chúng ta lại là địch thủ.

-Ôi, sao lúc này không lâu một chút nhỉ ? – Nó lật lật quyển kịch bản. – Ta hận lúc này.

-Chán quá ! Lời lẽ sến kinh khủng ! – Tôi chán ngán nhìn quyển kịch bản.

-Người kiểu cô mà đóng vai này cũng khó khăn ghê, làm hoàng tử hợp hơn, hoàng tử ít lời sến hơn. – Nó mỉm cười. – Hay do cô giống con trai hơn nhỉ ?

-Cái gì ? – Tôi ném cái gối về phía nó.

Nó né qua một bên, lấy chăn ra đỡ.

-Có tật giật mình ! Có tật giật mình ! – Nó lè lưỡi ra chê tôi.

-Chết đi !

Cuộc chiến trên giường bắt đầu. Hai chiến sĩ náo loạn cả phòng ngủ, lấy tất cả mọi thứ trên giường làm vũ khí đánh nhau (hơi ê ẩm chút thôi).

-Tránh đi đâu ? – Tôi giật tấm chăn ra.

-Đây !

Nó thả lỏng cho tôi giật tấm chăn ra rồi dùng cái gối thủ sẵn nện cho tôi một liên hoàn. Tôi chịu mấy cú rồi lấy cái gối nữa giáp chiến với nó. Một trận chiến đèn long giường lở. Hai bên đánh nhau rất hăng, hăng đến nỗi tôi nghe tiếng chỉ đứt ở áo gối.

-Đình chiến ! Đình chiến !

Khi biết bất phân thắng bại, nó giơ tay đình chiến trước.

Như người buồn ngủ gặp chiếu manh, tôi liền gật đầu, lăn ra giường nghỉ ngơi. Đánh nhau với nó mệt thật.

-Lúc nào đánh nhau cậu cũng là người đình chiến, xuống nước trước nhỉ. – Tôi thở hồng hộc.

-Thi kiên nhẫn với cái thứ giận dai như cô mệt lắm. – Nó véo má tôi.

-Cái gì ? – Tôi giơ nắm đấm lên.

Nó vội nói :

-Ê, đình chiến rồi mà.

-Nói kiểu đó đình chiến sao được. – Tôi tức giận ném một cái gối về phía nó.

-Kiểu nào ? – Nó hỏi.

-Kiểu xốc hông đó đó.

-Khuya rồi ! Tắt đèn đi ngủ đi ! – Phu nhân gõ cửa nhắc.

Tôi với tay tắt đèn. Cả phòng tối om.

Tôi với nó nằm cạnh nhau nhưng mỗi người một kiểu tôi nằm bình thường, duỗi hai tay còn nó thì gác tay lên trán suy nghĩ.

-Mai lại tập cảnh đó nữa hả ? – Nó hỏi.

-À, cảnh đó tập mãi không được nên phải tập lại. – Tôi nói.

-Sớm muộn gì cô cũng phải diễn.

-Ừ. – Tôi thở dài. – Thôi mà, tôi còn không nghĩ đến, cậu nghĩ đến làm gì cho mau già, ngủ đi !

Tôi mỉm cười với nó rồi nhắm mắt lại.

(Lời kể của Nhất Thiên)

Coi cái tướng ngủ kìa, xấu chưa từng thấy (nhận xét ngược). Cái mặt thật đáng ghét, vô tư vô lự mà ngủ, chẳng thèm để ý gì cả. Tóc thì xoã xuống cả khuôn mặt cứ như ma nữ trong phim kinh dị. Lông mi ướt sũng nước.

Ngày mai lại phải nghe Mai kể cái câu chuyện đáng ghét đó. Tôi không cam lòng chút nào. Tôi không thích có một ai đó tranh bờ môi mọng đỏ đó. Không thích, thật sự không thích.

Tôi vén mái tóc xoã mặt qua một bên để ngắm khuôn mặt Mai lúc ngủ.

Trông thật dễ thương.

Tôi cúi xuống định hôn lên đôi má mịn màng đó như thường lệ hay làm sau khi Mai ngủ say. Khi gần đến đích thì tự dưng Mai lại trở mình.

(Lời kể của Tiểu Mai)

Nãy giờ tôi có ngủ đâu, cứ suy nghĩ cho buổi tập ngày mai. Trở mình thì cảm thấy có cái gì đó ấm ấm. Tôi nghĩ chắc là thằng nhóc chơi ụp cái gối lên mặt nhưng vậy thì phải ấm nguyên cả mặt chứ. Tôi tò mò mở mắt ra xem. Vừa thấy là mặt tôi nóng lên như bị sốt cao 40 độ. Nó... mặt nó đang sát bên tôi 0 mm, và ... môi tôi với... môi nó đang...

Người tôi mềm nhũn ra cả.

Đến nửa phút sau...

-Tránh ra ! – Tôi lấy chút sức lực cuối cùng đẩy nó ra. - Cậu...

Tôi cho nó nguyên một cái gối, hét lên :

-Đáng ghét !

Nó vội vàng né qua một bên, biện minh cho mình.

-Ê, lỗi kỹ thuật.

-Lỗi kỹ thuật gì ? – Tôi tức giận. – Ý cậu là trước đó cậu định làm gì hả ?

-Cái đó... - Tự dưng nó im lặng.

Tôi tức lên, lấy nguyên một cái gối nữa ném vào nó.

-Chết đi ! – Tôi hét lên.

Tôi chạy vội ra ngoài, đến phòng tắm.

-----***-----

Khỉ thật ! Nãy giờ tôi đã hất nước vào mặt cho đỡ nóng đã hơn hai mươi lần mà vẫn thấy mặt mình vẫn nóng bừng, soi vào gương nó cứ như trái cà chua, đặc biệt là môi tôi.

Tôi gục xuống, nhắm mắt lại để cho đầu óc bớt căng thẳng.

Ôi cái não ghi nhớ không đúng lúc nhắm mắt lại là cái cảnh hồi nãy lại hiện ra, người lại nóng bừng lên.

-Thằng nhóc đáng ghét ! – Tôi hất nước trong bồn vào mặt.

-----***-----

(Lời kể của Nhất Thiên)

Trống trống, Mai giận rồi. Thảo nào tối hôm qua lạnh ngắt, đắp mấy cái chăn mà vẫn không ấm nổi. Nhưng lỗi hôm qua đâu phải tại tôi, tôi định hôn má chứ đâu có định... tại Mai tự dưng trở mình đấy chứ. Có điều thi gan với người như Mai chỉ tổ thiệt. Thôi thì ăn sáng rồi năn nỉ cô nàng vậy.

Tôi thay quần áo, vệ sinh cá nhân rồi bước xuống lầu ăn sáng.

Cái bàn trống trơn chỉ có một người ngồi và một ghế đối diện được kéo sẵn, người đó toả ra một luồng khí khiến cho tôi nổi da gà. Tôi nhìn xuống dưới lầu, mẹ và bác Hoàng - bố Mai – đang ăn sáng ở ngoài vườn. Khiếp, hai người mặt chai mày đá nhất nhà mà cũng không chịu nổi, tôi mà ngồi chung chắc chết quá. Chuồn cho rồi !

-Đi đâu ? - Giọng Mai vang lên. - Trốn hả ?

-Đâu có, tôi...

-Ngồi xuống đây !

Không nên chọc cô nàng lúc này, tôi ngoan ngoãn ngồi xuống chiếc ghế đã được kéo sẵn.

Mai đang nhìn tôi à không, nửa nhìn xuống dưới, nửa nhìn tôi nhưng tôi vẫn nhận rõ nét thâm quầng trên mí mắt, tối qua Mai không ngủ ngon thì phải. Mặt cô ấy đỏ bừng, tóc đẫm nước. Sắc thái có vẻ nhợt nhạt lắm.

-Cô trông không được khoẻ lắm. – Tôi ráng dịu giọng hỏi.

-Tại cậu đấy ! – Mai hét lên.

-Tôi đâu có định... tại cô tự dưng trở mình... – Tôi cố biện bạch. – Tôi nói rồi, lỗi kỹ thuật.

-Tại cậu ! Tại cậu !

Cứng đầu thật ! Xuống nước vậy.

-Được rồi ! Được rồi ! Lỗi của tôi. Được chưa ?

Mai ngẩng đầu lên. Không cần cười xá tội, chỉ cần ngẩng đầu thì tốt rồi (tính cô nàng này vậy đó).

-Tốt, tôi đi học đây ! – Mai bật dậy.

Tôi vội rời chỗ chạy ra. Dám cá tôi đếm từ một đến ba cô nàng không gục xuống là tôi sẽ trồng cây chuối đi ba vòng xung quanh nhà. Đó. Một, hai, hai rưỡi, hai bảy lăm, ba. Ủa ? Ba !

Biết ngay mà, với cái khuôn mặt bơ phờ đó mà tỉnh mới lạ. Tôi đưa tay ra đỡ lấy cái thân hình từ từ ngã xuống.

-----***-----

(Lời kể của Tiểu Mai)

-Bồ tỉnh rồi à ? - Tiếng Vân ở đâu vang bên tai tôi.

Tôi mở mắt ra, cả nhóm kịch ở đâu xuất hiện bên cạnh tôi.

-Atula ? Sao bồ ở đây ? Cả lớp nữa ?

"Atula" ôm chầm lấy tôi.

-Tốt quá ! Sáng nay ba bồ gửi giấy xin phép làm tụi này lo quá.

Ủa, vậy nãy giờ tôi ngủ à ? Vậy còn vở kịch...

-Thôi chết ! Vở kịch.

-Không sao. Để mai tập cũng được. – Vân an ủi.

-Nhưng còn hai ngày nữa là diễn chính thức rồi.

-Không sao, bồ diễn rất tốt, chỉ còn cái đoạn "đó" nữa là thành công rực rỡ. - Đột nhiên mặt nhỏ gian hẳn. - Thế Chính Lan đã chuẩn bị tâm lý chưa ?

-Rồi. – Tôi thở dài.

Con nhỏ này động chạm tới nỗi đau của tôi không hà.

-Dù sao đây cũng không hối hận nữa. – Tôi xoay mình vô trong.

-Vô đi ! - Tiếng nhỏ Trân ở đâu vang lên.

Rầm rầm. Có tên nào xông vào phòng tôi. Là Hải.

-Lớp trưởng... khoẻ rồi à ? - Hải lắp bắp.

-Ờ.

Cả nhóm kịch nháo nhào lên :

-Vậy tập cảnh kia đi, tập đi ! Tập đi ! - Tụi nó đẩy Hải vô giường tôi.

-Chị Mai ! Uống thuốc nhé !

Thằng nhóc đem thuốc đến phòng cho tôi uống.

Vừa đến gần giường nó đã tia cho Hải một cái nhìn chết người (tôi thấy Hải nhảy dựng lên) sau đó là tia cả đám con gái trong lớp trừ Vân ra.

-Mẹ kêu em mang thuốc lên cho chị. – Nó đặt khay thuốc lên giường.

-Không sao đâu mà. – Tôi xoay ra, mỉm cười.

-Uống đi mà. – Nó năn nỉ.

Trời ạ ! Mỗi lần nó năn nỉ là chịu không nổi. Khuôn mặt ác quỷ biến mất nhường chỗ cho một thiên thần không cánh, ai có trái tim bằng đá thật sự mới cưỡng lại được. Còn giọng nói không dẻo như kẹo kéo, không ngọt như đường cát, không mát như đường phèn nhưng có nhét tám tấn bông gòn vô lỗ tai cũng khó mà không bị quyến rũ.

Tôi chịu thua.

-Đưa đây ! – Tôi đưa tay ra.

Nó mỉm cười, đưa cho tôi hai viên thuốc với ly nước lọc.

Tôi đón lấy, uống một hơi.

-Xong rồi. – Tôi thở.

-Cám ơn. – Nó mỉm cười.

Nó áp trán mình vào trán tôi, khẽ nhăn mặt.

-Còn sốt cao lắm ! - Rồi quay lại nói với nhóm kịch. - Chị Mai chưa thể tập kịch với mọi người được. Cáo lỗi vậy.

-Thằng nhóc này. - Hải xách cổ nó lên.

-Ê ! Coi chừng ! – Tôi nói.

-Lớp trưởng sợ mình đét mông nó hả ?

-Không phải...

Bốp !

Đó thấy chưa ? Không phải tôi sợ nó bị bầm mông đâu mà sợ tên Hải bị bầm mình. Sống với nó mấy tháng, đọc gia phả, tôi biết nó đã ba lần đánh bại ba ông chú trong giải đấu võ trong dòng, chỉ thua mỗi ông già giỏi võ nhất.

Mới bị xách cổ lên là nó đã trở đòn nện cho Hải một trận.

Bốp ! Binh ! Á ! Ự.

-Thằng nhóc này làm sao ? – Nó xách cổ Hải lên. - Hả ? – Nó cho tên Hải một cước vào chân.

-Nhóc ghê thật đấy ! – Vân vỗ tay khen thưởng. – Có khiếu à.

-Cám ơn chị đã khen thưởng. – Nó buông Hải ra, phủi tay. - Nghỉ ngơi tí đi nhé ! – Nó mỉm cười với tôi rồi ra ngoài.

Mọi người đều sững người, mặt ai cũng lộ vẻ kinh hoàng trừ tôi ra. Kinh hoàng là phải, từ nào đến giờ có bao giờ thấy một thằng nhóc 10 tuổi đánh một đứa con trai 16 tuổi tơi tả thế đâu.

-Lớp trưởng có thể ở với một thằng nhóc kinh khủng thế sao ? - Tụi con trai lạnh mình.

Tôi thản nhiên nói :

-Riết rồi cũng quen. Dù sao Thiên cũng không có nặng tay với con gái nên không có gì phải ngại cả.

-Trời ạ ! May mà là cô giáo chứ là thầy giáo chắc là bầm mình rồi. - Tụi con trai nhìn theo hướng nó đi.

-Cái gì ? – Nó đột ngột xuất hiện phía sau.

Nó lườm đám con trai rồi dịu dàng nói với tôi :

-Chút nữa em quên, quyển lời thoại em để trên bàn ấy, có tập thì lấy mà tập. Bác sĩ bảo tập nói không tập diễn thì được. – Nó đá chân Hải một phát - Cấm động chạm, lợi dụng vở kịch. - Rồi nó lững thững ra ngoài.

Vân ngạc nhiên, nói thì thầm vào tai tôi :

-Hình như nhóc này không muốn tên con trai nào động đến bồ thì phải ?

Tôi thót tim, vội vàng chối.

-Vậy à ?

-Rõ ràng nó chỉ nhắm vào con trai, đặc biệt là Hải. – Vân suy luận. - Lẽ nào...

-Bậy nào !

-----***-----

Ngày tập cuối cùng.

Tôi ráng rướn người lên, nhắm chặt mắt và dùng môi mình chạm môi Hải.

-Xuất sắc ! - Lớp phó văn thể vỗ tay.

-Lớp trưởng... - Hải đỏ bừng cả mặt.

-Vậy mai diễn được chưa ? – Tôi thở dài.

-Đương nhiên !

Vậy là xong, trang phục xong, tập xong, chỉ chờ ngày mai diễn chính thức thôi. Chán thật.

Tôi thu dọn chuẩn bị về. Vân níu tôi lại, đưa cho tôi hai tấm vé mời.

-Một cho ba bồ, một cho nhóc kia, chắc nó cũng muốn coi còn phu nhân chắc là bận.

-Cám ơn. – Tôi nhận lấy hai tấm vé.

-----***-----

-Được, cha sẽ tới dự. – Cha tôi vui vẻ nhận lấy tấm vé.

Được, ải một đã xong, giờ tới ải hai. Không biết nó có chịu đi không nữa. Muốn nó đi phải làm bài bản mới được.

-Thiên à, tôi muốn, muốn...

-Muốn gì ?

-Oái ! – Tôi hét lên.

Khi không nó lù lù xuất hiện sau lưng tôi.

-À, tôi muốn... – Tôi gắng gượng nói.

Nó nhìn tấm vé trên tay tôi.

-Vé mời ? Muốn tôi đi xem cô diễn kịch à ?

Lúc nào cũng vậy, muốn nói gì nó cũng đoán ra trước hết.

-Vậy... cậu sẽ đi chứ. – Tôi hỏi.

Nó lặng người đi. Một giây, hai giây, ba giây.

-Được rồi. Tôi đi ! – Nó gật đầu.

-Tốt quá ! – Tôi thở phào.

-Nhưng tôi không nói là sẽ bỏ phiếu cho lớp cô đâu đấy. – Nó giật lấy tấm vé.

----***-----

Đến ngày diễn.

Hội trường có bao nhiêu ghế là có bấy nhiêu người tới dự, không ghế nào bị trống cả. Cha tôi cũng đến, nó cũng vậy. Hôm nay nó diện bộ vét đen đến, ngồi ngay hàng đầu với cha tôi.

(Lời kể của Nhất Thiên)

-Tiết mục của Mai là tiết mục cuối, khá lâu đấy. – Chú Hoàng nói với tôi.

-Dạ, con biết rồi. – Tôi lấy lịch trình diễn ra xem.

Ơ, có ai đó đang loay hoay làm cái gì trên trần nhà.

-----***-----

Cái trường này đầy những tiểu thư công tử hách dịch (tôi dự tiệc mãi nên quen mặt) mà không hiểu sao lớp nào cũng tham gia góp một tiết mục văn nghệ hết mà tiết mục nào cũng được chuẩn bị kỹ hết, khán giả thì chắc chắn không phải thế thì chỉ còn vì... giải thưởng thôi mà đã là vì giải thưởng thì chỉ vì một là danh dự hai là tiền thôi.

Tuy tiết mục nào cũng được chuẩn bị kỹ nhưng từ nãy đến giờ chỉ có tiết mục đơn ca của chị Trân là hay nhất, không biết bao nhiêu phiếu bầu cho chị ấy.

Không biết vở kịch của Mai thế nào rồi, hy vọng là ổn.

-Kính thưa quý vị, sau đây là vở kịch Thuỷ Băng của lớp 10/7.

Màn đã từ từ kéo lên. Sắp ra rồi kìa. Xem nào, cảnh đầu là cảnh công chúa xứ Thuỷ Băng nhận lệnh cải trang sang nước láng giềng làm gián điệp.

-Này các khanh, nước ta giờ đất chật người đông, thời tiết khắc nghiệt phải tìm thêm một mảnh đất mới để sinh sống, sẽ có một cuộc khai hoang sang biên giới nước khác. - Một người đóng vai quốc vương lên tiếng.

Công thần quỳ xuống, kính cẩn tâu :

-Thưa Bệ hạ, Mai Hoàng là một vương quốc đầy nắng ấm, cho dân di cư qua đó là một điều cực kỳ tuyệt vời.

-Tốt ! Vậy ta sẽ mở một cuộc viễn chinh qua đó.

-Nhưng thưa Bệ hạ. Muốn sang đó viễn chinh, trước tiên người cần một bản đồ thật chuẩn xác.

-Hừ, quốc vương Mai Hoàng là một người cực kỳ thông minh, phải lựa chọn một người tinh anh mới được. Các khanh, ai là người tự nguyện sang Mai Hoàng vẽ bản đồ giúp ta.

-Con !

Ra rồi. Ái chà ! Hôm nay Mai đẹp thật đấy. Được trang điểm kỹ, cứ như một minh tinh màn bạc.

Thôi, bấy nhiêu đó cũng đủ để tha. Tôi rút phiếu bầu ra, đánh chéo vào lớp 10/7.

-----***-----

(Lời kể của Tiểu Mai)

Gần nửa đoạn trôi qua, tốt quá ! Tới cái đoạn quái quỷ đó rồi.

-Nàng đến đây làm gì ? - Hải lên tiếng. (Thú thật so với thằng nhóc đúng là một trời một vực)

-Em đến để từ biệt, ngày mai chúng ta lại xa nhau. – Tôi mỉm cười.

-Chính Lan… - Hải quay lại.

Tôi lén nhìn xuống phía dưới, thằng nhóc đang nhìn lên một lúc rồi khẽ gật đầu. May phước, nó chấp nhận.

-Đêm nay chúng ta là bạn, chỉ đêm nay thôi…

Tôi quay xuống hàng ghế khán giả lần nữa. Cái ghế trống trơn. Chắc nó đi toa lét để khỏi coi cảnh này rồi.

(Lời kể của Nhất Thiên)

Trốn khỏi hàng ghế khán giả cho rồi, khỏi coi cái cảnh đáng ghét ấy. Chắc ăn hơn, tôi lấy hai cục bông gòn bịt kín hai tai cho mấy cái lời lẽ sến đó khỏi lọt vào tai.

Tôi đi dạo một vòng quanh hậu trường. Chuẩn bị khá công phu đấy chứ. Cứ tưởng đang ở sân khấu kịch thế giới.

Tự dưng có một tên sau hậu đài ra vẻ bí mật, đáng ngờ. Tôi tháo bông gòn ra nghe thử bọn chúng đang âm mưu gì.

-Mày chuẩn bị xong chưa ? Cái đèn chùm đó.

-Xong rồi ! Sau ba phút nữa cái đèn pha trên sân khấu sẽ rơi xuống. Kế hoạch sẽ thành công mà.

-Cái gì ? – Tôi hét lên.

Hai tên đó giật mình. Tôi xông đến cho chúng một cú đánh khiến chúng chết ngất đi.

Tôi lén vén màn ra xem thử. Chết thật, cái đèn pha đang chúi xuống sân khấu, ngay chỗ Mai diễn. Đừng, đừng ! Nhưng vẫn vô hiệu và nguyên một cái đèn pha rớt xuống sân khấu.

-Nguy hiểm ! – Tôi lao ra.

(Lời kể của Tiểu Mai)

-Tạm biệt !

Rồi Hải khẽ nâng khuôn mặt tôi lên, từ từ cúi xuống. Tôi nhắm mắt lại, chờ chuyện gì đến cứ để nó đến. Từ từ từ từ, tôi đợi tiếng hét của khán giả.

-Nguy hiểm ! - Giọng nó vang ra từ trong hậu đài.

Tôi giật mình. Sao nó lại xông ra lúc này ? Lại còn kêu nguy hiểm. Chẳng lẽ.

Tôi mở mắt ra. Từ trên trần nhà, một cái đèn pha lớn đang rơi xuống ngay chỗ tôi đứng và với một tốc độ khủng khiếp.

Làm sao đây ? Với đôi giày bị bó mũi này không thể nhảy để trốn được.

Một vòng tay ôm ngang hông tôi, nhấc tôi ra chỗ nguy hiểm (tự hiểu).

-----***-----

-Cái này là do ai làm ? – Tôi hét lên.

Cả nhóm trang trí sân khấu run lên cầm cập.

-Không hề có tai nạn nào mà chỉ nhắm vào một mình tôi cả. Ai làm ?

Tôi túm cổ một tên trong nhóm trang trí, hét lên :

-Cậu phải không ?

-Không… không… - Tên đó lắp bắp.

-Cậu phải không ? – Tôi quay qua một đứa con gái.

-Không. - Nhỏ lắc đầu nguây nguậy.

-Ai ?

Tức thật. Rõ ràng là cố ý mà. Vị trí cái đèn rớt xuống hoàn toàn sát với tôi, không hề sây sát tới Hải - người đứng gần tôi nhất – dù chỉ một ly. Nhưng chuyện đó không quan trọng, chuyện nghiêm trọng là nó, vì đỡ cho tôi đã phải bó cái chân. Đó là điều tôi không thể tha thứ được.

-Không khai, tôi hỏi lại Thiên, người đó sẽ như vầy. – Tôi xé toạc quyển kịch bản dày cộm.

Ai nấy mặt mày xanh lè xanh lét, không một chút động đậy. Rồi cũng có bốn cái chân nặng nề bước lên.

-Hai người làm phải không ? – Tôi hỏi.

Hai cái miệng mấp máy, nói với tốc độ băng kéo dài quá thể, nhỏ như tiếng gió thoảng.

-Thưa, phải…

-Tại sao lại giở trò ? – Tôi hét lên.

Lại một lần nữa bọn chúng nói với âm lượng nhỏ nhất, tôi phải căng tai mới nghe được.

-Tại tụi tôi hâm mộ Mai quá nên đã bày ra trò này, tính ra cứu Mai để lấy điểm.

Lấy điểm ? Lấy điểm ? Tụi nó nói dễ nghe quá nhỉ ? Thiếu gì cách gây thiện cảm với tôi : học thật giỏi, hoà đồng với bạn bè, làm việc tốt… Tại sao phải lựa cái cách dại dột, nguy hiểm cỡ đó. Lại còn ảnh hưởng đến…

Tôi giận run người. Tôi cho hai tên đó mỗi tên một đấm (tôi không biết tôi mạnh tay kiểu nào mà nghe nói sau trận này tụi nó phải đi trồng mỗi đứa 9 cái răng).

-Câm đi ! Hãy chờ nói chuyện với thầy hiệu trưởng.

Tôi quay ra ngoài. Vân chạy tới chỗ tôi hớn hở.

-"Xích thố" ơi ! Lớp mình nhất ! Ra nhận giải đi !

-Cử người đi nhận giải đi, đây mệt rồi. – Tôi phẩy tay.

-----***-----

Tôi đi đến chỗ phòng y tế, chỗ thằng nhóc đang bó chân ở đó.

-Đỡ chưa ? – Tôi đến hỏi.

Nó thở dài, nhìn cái chân đang bị bó của mình, than thở :


-Chán thật, không biết đây là lần thứ mấy tôi bị bó chân.

-Xin lỗi. – Tôi cúi đầu.

-Cô xử hai tên đó chưa ? – Nó cười hỏi.

-Rồi ! Phen này chắc tụi nó phải trồng nguyên hàm quá. – Tôi còn chưa nguôi giận.

Nó nói :

-Vuốt giận đi ! Dù sao cũng phải cảm ơn chúng.

-Hả ?

Nó mỉm cười, nghiêng đầu.

-Cảm ơn chúng đã phá, không để cho tên Hải lợi dụng vở kịch.
Chương XXIII : Đề kiểm tra của trưởng bối

Đông qua, xuân tới. Cái Tết mà tôi mong đợi cuối cùng cũng đã đến, một cái Tết dễ chịu, không phải đến quán chạy bàn hay phụ cha viết câu đối nữa. Đặc biệt là Tết năm nay có…

Ngồi trên bàn học mà mắt tôi cứ đăm đăm nhìn lên cái đồng hồ to tổ chảng treo trên bảng nhích từng chút từng chút. Tích tắc tích tắc ! Tim tụi tôi đập rộn ràng lên từng nhịp theo kim giây đồng hồ. Reng !

-Yeah ! - Cả lớp không tập mà đồng loạt nhảy kiểu "Một cảm giác rất Yomost" đều chưa từng thấy.

-Chúc cả lớp ăn Tết vui vẻ ! - Thầy chủ nhiệm hắc ám cuối cùng cũng nói một câu đẹp nhất trong năm.

-Chúc thầy vạn sự như ý !

Gắng gượng nói rồi mạnh đứa nào đứa nấy tản về nhà cả.

Ôi ! Tết ơi ! Sao ta yêu ngươi thế ? Nhờ Tết mà ta được nghỉ 10 ngày và nhỏ Trân phải về nội, không còn gặp cái khuôn mặt đó nữa.

-Tôi về rồi đây ! – Tôi hớn hở.

Ủa, sao không thấy nó đứng ngoài cổng đón tôi như thường lệ nhỉ. Tôi chạy tới đại sảnh coi thử.

-Chết rồi ! Năm ngày nữa là tới ! - Thằng nhóc đi qua đi lại.

Gì kỳ vậy ? Tết sắp đến mà mặt nó cứ như là sắp đánh giặc tới nơi. Tôi vội vàng chạy đến chỗ đó, đập vai nó một cái.

-Ê !

-Oái ! – Nó nhảy lên như bị ma nhát.

-Sao vậy hả ? – Tôi hỏi.

Nó thở phào, nhưng chỉ trong chốc lát là khuôn mặt lại căng thẳng như trước.

-Chết rồi ! – Nó than thở.

-Mà chuyện gì ? – Tôi thắc mắc.

-Vô đây kể cho nghe.

(Lời kể của Nhất Thiên)

Mai lẽo đẽo theo tôi vào phòng.

Vừa đóng cửa phòng lại là cô nàng liền hỏi tới tấp :

-Chuyện gì mà cậu căng thẳng vậy hả ?

-Để kể cho nghe.

-----Quá khứ-----

Chà ! Cũng gần tới Tết rồi. Tết này Mai được nghỉ mười ngày. Vậy thì phải dẫn cô nàng qua Thượng Hải chơi (Họ Dương chúng tôi từ Thượng Hải qua đây lập nghiệp), ra mắt các trưởng bối mới được.

-Mẹ, Tết này qua Thượng Hải chơi nha, dắt Mai qua nữa. – Tôi chạy đến nói với mẹ.

-Thượng Hải, ừ thì… - Mẹ tôi bỗng dưng thót lên một cái rồi lắc đầu nguây nguậy. – Không được ! Dứt khoát không !

-Kỳ vậy mẹ ! Lâu lắm chúng ta không thăm cố với bà mà.

-Không !

-Hay gọi điện mời họ qua đây ?

-Không ! Không là không !

Lúc nào cũng vậy cả. Hễ mà tôi có ý mời cố với nội qua đây là mẹ dứt khoát không chịu. Kỳ vậy ! Dù hai bà còn thành kiến mẹ chồng con dâu, bắt mẹ phải làm nhiều chuyện mẹ không thích nhưng có chuyện gì là quá khả năng đâu.

-Thưa thiếu gia, có điện thoại. – Chú Hoàng đưa điện thoại bàn không dây cho tôi.

-Ai vậy chú ? – Tôi đón lấy ống nghe.

-Là…

Chú Hoàng chưa kịp nói là cái giọng trong điện thoại đã vang lên :

-Cháu yêu !

-Cố ! – Tôi nhảy cẫng lên.

-Hả ? - Mẹ tôi hét lên.

Tôi liền bật loa lớn lên nghe cho rõ giọng bà.

-Ái chà ! Cháu còn nhớ bà cố hả ? – Ôi giọng cười của cố vẫn như ngày nào.

-Đương nhiên. Cố ơi, sao lâu lắm cố mới điện thoại cho con vậy ? – Tôi tíu tít. - Cả bà nội nữa.

-Xin lỗi cháu yêu. Nhưng bà sẽ đền cho cháu. Tết này bà sẽ về. À không, trước 30 khoảng năm ngày hai bà sẽ về. – Bà cười trong điện thoại.

Ôi, tôi nghe không lầm đấy chứ. Tết này hai bà sẽ về. Vậy là sắp được mặc áo mới, ăn đồ ngon rồi. Tôi còn nhớ hai năm trước, hai bà cũng về vào ngày Tết. Bà cố tự tay may cho tôi một bộ quần áo kiểu Trung Hoa còn bà nội may cho tôi bộ áo dài Việt Nam, hai bà nấu những món ăn rất ngon trong Tết. Nhưng thích nhất là được hai bà dạy múa võ (kỳ thi võ thuật trong dòng tôi chỉ thua mỗi ông nội ở chi thứ sáu, võ của tôi phần lớn là hai bà dạy) và dạy tôi nấu vài món (nói vài món chứ món nào tôi cũng học hết).

-Thật không hai bà ? – Tôi hỏi lại lần nữa.

-Đương nhiên ! Quân tử bất hí ngôn !

-Cái gì ? - Mẹ tôi hét lên.

Mặc kệ mẹ, tôi nói tiếp :

-Vậy hai bà về sớm nha, con chờ đó !

-Ừ.

Giọng bà nội tôi vang lên trong điện thoại :

-Mẹ cho con mượn điện thoại chút. Cháu ngoan !

-Nội !

-Nghe nói con chọn được vợ rồi à ? - Giọng nội trìu mến.

Tim tôi thót lên một cái, mặt nóng lên, tôi gãi đầu :

-Dạ, rồi. Nhưng cô nàng chưa chịu.

-Nghĩa là chưa ký hôn ước ?

-Dạ.

-Tốt lắm ! - Giọng nội có vẻ vui.

Tôi bỗng chột dạ. Sao nội lại hỏi chuyện này nhỉ ? Không lẽ…

-Ta sẽ kiểm tra cháu dâu trước khi ký hôn ước.

-Biết ngay mà ! - Mẹ tôi đập bàn cái rầm.

-Nội ơi, nội kiểm tra thừa rồi, cháu chọn dâu kỹ lắm, giỏi văn lẫn võ. – Tôi tự hào khoe.

-À không, cháu tân thời, cháu chọn theo thời đại, còn hai bà hơi… cổ hủ nên sẽ kiểm tra như người xưa. Hai bà sẽ kiểm tra khoản nữ công.

-Chuyện đó thì hơi… Hả ? – Tôi giật mình.

-Bà sẽ kiểm tra khoản nữ công. - Tiếng nội giờ như sét đánh ngang tai tôi.

Trời ơi ! Không thể nào !

-Thế nhé ! Bye bye ! – Hai bà đồng thanh nói.

-Khoan đã hai bà ! – Tôi vội nói nhưng hai tiếng "tút tút" vang lên khi chưa nói hết câu. - Chết rồi!

-----Hiện tại-----

-Vậy đó ! – Tôi ngán ngẩm nói với Mai.

Quả nhiên là cái khoản đó chọc đúng vào chỗ hiểm của Mai. Coi cái mặt tái mét, mặt cắt không còn giọt máu kia thì biết. Oái oăm chưa từng thấy. Biết bao nhiêu môn không kiểm tra, kinh tế, chính trị, cách coi tài chính hay gia phả, gia pháp như cha tôi, nhắm ngay cái môn nhược điểm của Mai.

Mai than thở :

-Nói thật với cậu, kinh tế, chính trị, xã hội, thậm chí đô vật tôi chấp hết, còn nữ công là tôi chịu thua.

-Tôi biết. Nhưng hai bà đã nói là khó rút lại lời lắm. – Tôi thở dài. - Chỉ còn cách là làm bài kiểm tra cho thật tốt thôi.

-Hả ? – Mai hét lên. – Nhưng tôi đâu có thể…

-Tôi sẽ dạy cô
Chương XXIV : Bài học đầu tiên

-Cầm lấy ! - Thằng nhóc ném cái gì đó về phía tôi.

Tôi chụp lấy. Một quyển sổ. Tôi mở ra xem thử.

-Cái này là… - Tôi ngạc nhiên.

-Chúng ta sẽ luyện tập theo nó kể từ hôm nay. –

-Sách dạy cách trình bày món ăn à ? – Tôi nhăn nhó.

-Mất ba ngày đó. – Nó lôi tôi xuống bếp.

Ba ngày nay nó cứ nhốt mình trong trong thư phòng thì ra là để viết cuốn sách này.

-Cám ơn ! – Tôi mỉm cười.

Có cái cảm giác gì đó cứ nhen nhóm lên trong lòng tôi khiến cho má tôi nóng lên.

-Nào, trước tiên hãy đem dụng cụ làm bếp ra. – Nó nói. - Để quyển sách trên bàn rồi lấy đồ ra.

Tôi tới tủ chén bát lấy ra một mớ đồ nghề : nào kéo, nào cối, nào chày nhưng chủ yếu là dao với dao. Còn nó chạy đến chỗ tủ lạnh, kéo ra những thứ để thực hành : cà chua, hành tây, cà rốt… chủ yếu là những thứ mà người ta dùng trong nghệ thuật trang trí món ăn. Nó nhanh như cắt, mới đây mà đã bê ra cả đống rau củ quả.

-Tốt ! Lấy tạp dề ra ! Chúng ta bắt đầu thực hành. – Nó phủi tay,mặt nghiêm lại.

Chết ! Cái mặt đằng đằng sát khí này… y như là lúc nó nhồi nhét đống gia pháp vào đầu tôi vậy.

-À, vâng. – Tôi run rẩy lấy từ trong cái túi hai cái tạp dề mới (nó mới mua hôm qua), một cái đưa cho nó còn một cái thì tôi mang.

Nó cầm cuốn sách lên. Như một ông thầy chuyên nghiệp, nó nói :

-Đây là cuốn sách tôi tổng hợp theo kinh nghiệm từ các bà nấu bếp cũng như chính bản thân trong việc trình bày các món ăn. Chương trình học nấu à không trình bày món ăn sẽ được chia làm ba giai đoạn.

-Ba giai đoạn gì thưa thầy ? – Tôi lắp bắp.

-Giỏi, giai đoạn 1 là học cách gọt vỏ, giai đoạn 2 là luyện tập cách cắt và tỉa, giai đoạn 3 là cách sắp xếp và trình bày. – Nói rồi nó đặt quyển sách lên bàn. – Nhưng trước khi bắt đầu, ta phải rửa các nguyên vật liệu trước. Nào, bắt đầu rửa rau đi !

Tôi nuốt nước bọt, lấy rau cho vào rổ rồi đem đến chỗ vòi nước rửa. Nãy giờ nó cứ làm mặt lạnh, chẳng giống lúc trước chút nào dù tôi cũng thích khuôn mặt đầy bản lĩnh đó. Khoan đã, cái mặt đó mà tôi ưa được sao ? Bình tĩnh lại nào ! Bình tĩnh lại nào !

-Xong chưa ? – Nó hỏi.

Tôi giật mình.

-Xong rồi ! – Tôi đem rổ rau đến chỗ nó.

Nó nhìn rổ rau tôi mới rửa, nhìn chằm chằm. Mày nhíu lại, miệng nó tặc lên vài tiếng. Nó đặt cuốn sách xuống, lấy tay chọc chọc vào mớ rau tôi mới rửa. Làm vậy hồi lâu nó mới đưa ra lời nhận xét:

-Tạm, bắt đầu học !

Phù. May mắn làm sao !

-Trước tiên là bài học đơn giản của giai đoạn một, ta phải học cách cắt cho thật nhanh, thật thành thạo. – Nó huơ huơ con dao trước mặt tôi. – Và vật liệu sẽ là cà rốt hay củ cải vì hai loại này cắt dễ và có thể trình bày theo cách đơn giản. – Nó đặt một củ cà rốt lên tấm thớt trắng. – Xem tôi cắt mẫu đây.

Dù không muốn nhưng tôi phải công nhận nó là một đầu bếp chuyên nghiệp, nó cắt nhanh như mấy người trên tivi (sợ là nhanh hơn), chỉ trong chớp nhoáng củ cà rốt đã bị cắt xong.

-Được không ?

-Quay chậm lại được không ? Tôi xem không rõ. – Tôi gãi đầu.

Nó thở dài :

-Được rồi !

Nó lại vung dao lên, cố gắng kìm chế tốc độ cho tôi xem lần nữa.

-Được không ?

-Để tôi thử.

Tôi nuốt nước bọt, cầm con dao nhọn hoắt lên, nhắm thẳng củ cà rốt trên thớt mà cắt với toàn bộ sức mạnh để có thể cắt những khúc cà rốt thật đẹp. Phập ! Phập ! Phập !

-Trời ơi ! - Thằng nhóc hét lên. – Cái thớt tôi mới mua.

Tôi giật mình, nhìn xuống. Eo ôi ! Cái thớt đã bị con dao nhọn hoắt xẻ làm ba đường. Lưỡi dao còn cắm trên cả mặt bàn phía dưới.

-Cái này… - Tôi lắp bắp.

Nó run người lên, dồn hết hơi để hét với âm lượng to nhất :

-Cô cắt kiểu gì vậy hả ? Cắt rau hay thi đấu kiếm ? Có biết con dao này bén lắm không mà cắt rau như chém vậy hả ?

-Xin lỗi. – Tôi chỉ biết cách cúi đầu.

-Làm lại ! – Nó đặt một củ cà rốt khác lên thớt. - Cắt cho đàng hoàng vào !

Tôi miễn cưỡng cầm con dao lên, cắt củ cà rốt mới lần nữa. Lần này tôi nén sức lại, chỉ dùng đủ sức để cắt củ cà rốt. Cạch ! Cạch ! Cạch ! Chỉ nghe thấy tiếng dao chạm trên thớt. Tốt quá ! Xong rồi.

-Cậu xem được không ? – Tôi đem kết quả cho nó coi.

Nó xem kỹ một lúc rồi bất chợt nở một nụ cười thật tươi. Vậy là… thành công rồi ?

-Cô có thể làm đầu bếp – Nó cười tươi – cho những người đói đến nỗi hoa mắt đấy. – Nó hét lên.

-Sao vậy ? – Tôi thắc mắc.

Nó bốc một nắm cà rốt lên, chỉ vào vết cắt.

-Cắt gì mà xéo vậy hả ? Miếng to miếng nhỏ là đẹp đấy hả ?

-Tôi…

-Cắt lại ! – Nó tiếp tục đặt một củ cà rốt lên thớt.

Tôi run rẩy. Một tay cầm con dao lên, một tay vịn củ cà rốt. Mồ hôi mẹ mồ hôi con cứ thi nhau đổ ra hai bàn tay tôi. Củ cà rốt còn nguyên càng lúc càng ngắn dần. Phập ! Phập ! Phập ! Mô phật, may hồn, các khúc đều bằng nhau cả.

Cuối cùng thì bàn tay vịn củ cà rốt cũng có hơi lạnh của con dao. Chỉ còn nhát cuối cùng nữa thôi.

-Tốt ! Tốt ! – Nó tấm tắc khen. – Nhanh một tí là đạt hiệu quả thôi.

-Cám ơn thầy ! – Tôi thở phào.

-Làm lại lần nữa đi ! – Nó ném tiếp một củ cà rốt về phía tôi. - Tốt, như thế. – Nó nhìn tôi cắt, mỉm cười hài lòng.

-Tốt ! Ta sẽ tiến xa hơn một chút. – Nó nói. – Đem thịt ra đây !

Tôi mệt mỏi đặt con dao xuống, cố gắng lê chân đến chỗ tủ lạnh mà lôi ra một miếng thịt cỡ ba ký.

-Đây thưa thầy !

-Bây giờ cô cắt thịt xem nào. – Nó mỉm cười.

-Để tôi thử.

Tôi đặt miếng thịt lên tấm thớt, cắt từng miếng nhỏ.

-Cắt theo chiều ngang trước đã. – Nó chỉ tay.

-Ờ.

Tôi trở dao, cắt miếng thịt theo kiểu mấy ông đầu bếp hay làm. Từ từ, từ từ. Cái miếng thịt chết tiệt, sao mà nó dai thế không biết.

-Dai quá !

-Cắt mạnh lên ! – Nó nói.

Tôi cố gắng đưa con dao cắt thật mạnh. Xoẹt !

Keng !

-Ái ! – Tôi gục xuống.

(Lời kể của Nhất Thiên)

Gì vậy nhỉ ? Không lẽ… Tôi vội vàng chạy đến chỗ Mai xem thử. Mai đang gục xuống, con dao bị rơi và dính đầy máu.

-Mai ! – Tôi chạy đến chỗ Mai nâng tay cô ấy lên. – Có sao không ?

Trời ơi ! Mai bị đứt tay một chỗ khá sâu, lại ngay chỗ tay thuận nữa chứ.

-Không sao… băng bó một lúc là khỏi ngay mà. – Mai cười gượng.

-Đi nào ! – Tôi dẫn cô ấy đến chỗ bồn nước rửa tay.

-----***-----

-Ái ! – Mai khẽ kêu lên. – Không sao ! Tiếp đi ! – Cô ấy mỉm cười.

Đồ bướng bỉnh, bị dao cắt sâu đến thế mà còn cười tươi như hoa. Tôi nhẹ nhàng dùng bông thấm thuốc đỏ để nhẹ trên vết thương của cô nàng. Vết thương sâu lắm, độ nửa phân mà chạy dọc cả bàn tay.

-Vết thương thế này thì không thể cầm dao cắt đồ nữa rồi. – Tôi nghĩ thầm.

-Sao vậy ? – Mai nghiêng đầu hỏi.

-Vết thương này thì cô không thể cầm dao được, tối thiểu là 2 tuần sau mới cầm nổi con dao. – Tôi thở dài, băng vết thương cho Mai.

-Hả ? Sao có thể như thế được. – Mai ngỡ ngàng.

Tôi im lặng. Biết nói sao đây nhỉ ? Cô ấy đã rất cố gắng và kỳ vọng để có một thành tích tốt nhưng sự thật vẫn là sự thật, cô ấy không thể cầm dao được nữa.

-Cậu bịp tôi chứ gì ? – Mai hét lên. – Tay tôi vẫn còn ngon lành lắm ! Xem nè !

Mai ráng cầm hộp bông băng lên nhưng làm sao mà được. Thấy chưa, mới nâng lên được tí xíu là cô nàng lại khuỵu xuống ngay.

-Đừng có ráng, để tôi lựa lời nói với cố. – Tôi mỉm cười.

Mai hình như vẫn không nghe lời tôi nói, cứ gục xuống.

-----***-----

(Lời kể của Tiểu Mai)

Lựa lời nói thì hay lắm nhưng mọi người sẽ nghĩ là tôi với nó cố tình làm vậy để né tránh, sao có thể chấp nhận được chứ ! Cứ nhìn cái tay bị băng là tôi cứ tức điên lên, nếu lúc đó tôi không bị đứt tay thì đâu có như thế. Tức chết đi được !

-Đã nói là không phải lỗi của cô mà sao cứ trở qua trở lại mãi thế. – Nó nằm kế bên cằn nhằn.

-Nhưng…

-Cố tin tôi chưa bao giờ nói dối, không sao đâu ! – Nó mỉm cười. - Ngủ đi ! Kẻo già.

Nó kéo mớ tóc dài của tôi lại gần rồi nhắm mắt ngủ ngon lành. Tôi xoay lại nhìn khuôn mặt nó lúc ngủ. Thật là vô tư, chẳng giống những lúc đi họp gia tộc về hay trao đổi với phu nhân chuyện gì. Tôi muốn, rất muốn giữ gương mặt này thật lâu, tôi muốn đem lại cho nó những giây phút thật yên bình. Thế mà chính tôi lại là người mà nó lo lắng, suy tư nhiều nhất (có lẽ là sau mẹ nó).

Giá như lúc đó tôi không bị đứt tay thuận thì đâu có… Tôi không chấp nhận ! Không chấp nhận !

-Nhất quyết không chấp nhận ! – Tôi giơ hai tay lên.

À há, mình còn một tay lành lặn. Sao không thử ? Nhưng, nó không phải là tay thuận, cắt tỉa rất khó khăn.

Lòng tôi lại chùn xuống.

Thằng nhóc đột nhiên trở mình, miệng lẩm bẩm :

-Cố lên, Mai ơi !

Tôi mỉm cười. Kệ, không có gì để mất cả, có gì thì đứt luôn hai tay cho có cặp.

-Tôi sẽ cố !

Tôi cúi xuống, hôn nhẹ lên má Thiên rồi vén chăn ra ngoài.

-Nhà bếp thẳng tiến !

Phải làm bằng được. Quyết tâm !
Chương XXV : Tôi không sao.

Ráng lên nào, ráng lên nào. Tôi cố gắng dùng tay trái đưa con dao vào vị trí chính xác của củ cải. Cũng may nhờ tôi chăm tập võ mà tay trái cũng mạnh ngang tay phải nhưng nó cứ ngược ngạo thế nào. Nãy giờ hơn ba tiếng đồng hồ chỉ cắt được ba củ cải được đẹp mắt tí xíu. Cạch, lại xéo nữa rồi.

-Không sao ! Tiếp tục ! – Tôi đưa cánh tay đã mỏi nhừ cầm con dao lên cắt tiếp.

Sao không được vậy nhỉ ? Chắc phải có bí quyết gì đó mới cắt thành thạo được.

Tôi bèn chạy đến chỗ điện thoại, bấm số của "Atula" (Atula nấu ăn đạt điểm cao nhất lớp) hỏi xem thử bí quyết trình bày món ăn.

-Alô… - Giọng nói còn ngái ngủ vang lên bên kia đầu dây.

-"Atula" hả ? "Xích thố" đây ! – Tôi nói.

-"Xích thố" hả ? - Nhỏ cười hì hì. - Biết mấy giờ rồi không hả ? Không cho người ta ngủ sao ? - Nhỏ hét lên.

Tôi cố gắng chịu trận một chút. Độ năm phút, nhỏ nguôi xuống, tôi hỏi :

-Nè, làm cách nào mà bồ trình bày món ăn đẹp được vậy ?

-Hả, sao bữa nay bồ lại hỏi chuyện đó. - Giọng nó có vẻ ngạc nhiên.

-Nhiều chuyện, không nói, đây cho một bản "Con heo đất" bây giờ. (tôi hát bài đó dở nhất, dở nhất chứ không phải là dở đâu, nên nhỏ sợ lắm)

-Thôi thôi, để đây bày cho. - Nhỏ hắng giọng. – Lúc trình bày món ăn, cứ suy nghĩ về người mình muốn nấu cho thưởng thức nhất rồi tưởng tượng khuôn mặt người đó khi thưởng thức các món ăn, mình sẽ có thể trình bày một món ăn cực ngon.

-Cho ví dụ đi !

Nó thở dài :

-Bồ thông minh lắm mà.

-Nói !

-Ví dụ như hồi đó đây kiểm tra công nghệ bài gọt vỏ quả cà chua, đây đã nghĩ đến khuôn mặt của mẹ khi ăn món ăn có trang trí quả cà chua đó. Còn giờ… - Đến đó nó ngập ngừng - giờ thì đây nghĩ đến anh Sơn. Nói chung là nghĩ rằng mình sẽ nấu và trình bày món ăn cho người mình yêu quý nhất thì chắc chắn sẽ thành công 100%

-Cám ơn ! – Tôi cúp máy một cái rụp.

Bí quyết trình bày… Khuôn mặt người mình yêu quý nhất khi thưởng thức món ăn ư ?

-----***-----

Hai ngày nay cứ thế, tối tối là tôi vén chăn xuống bếp luyện tập. Nhờ siêng năng, nay tôi có thể dùng tay trái cắt rau dễ dàng dù chưa thuần thục cho lắm nhưng đã có những bước tiến khá xa. Có điều cũng tại thế mà tôi bị mất ngủ, phải ngủ bù vào ban ngày. Và điều đó khiến cho thằng nhóc sinh nghi.

-Sao dạo này cô hay ngủ trưa thế ? Bình thương đâu có vậy. – Nó nhíu mày hỏi tôi.

-Đâu, đâu có sao.

Tim tôi thót lên. Cái thằng nhóc này thông minh lắm, càng nói càng lộ.

-Tôi ngủ đây ! – Tôi đắp chăn ngủ một giấc.

(Lời kể của Nhất Thiên)

Lạ thật ! Bình thường phải xem sách đến mười một giờ khuya mới ngủ còn sáng dậy lúc năm giờ luyện võ. Sao lần này lại hoàn toàn trái ngược. Đã vậy còn than thở ê ẩm cánh tay trái nữa. Không lẽ…

Tôi vội vàng chạy xuống bếp coi thử. Bếp vẫn còn nguyên, chẳng có gì xê dịch cả.

-Nguỵ trang kỹ thật. Nhưng còn một sơ hở.

Tôi đến chỗ tủ lạnh, mở ngăn đông lạnh thức ăn coi thử. Quả nhiên… túi rau, thịt, cá đã giảm đi một nửa. Vậy là tối nào cô nàng cũng xuống đây luyện tập. Nhưng tay thuận bị thương rồi tập luyện thế nào được nhỉ ? Chẳng lẽ dùng tay trái à ?

-Cái đồ cứng đầu, đã bảo là không sao mà.

Tối nay phải xem thử cô nàng làm sao đã.

-----***-----

(Lời kể của Tiểu Mai)

Tôi quay qua. Mắt nó nhắm nghiền, có tiếng ngáy khe khẽ. Tốt rồi. Tôi vén chăn, lén xuống bếp tập luyện.

(Lời kể của Nhất Thiên)

Tôi đưa tay qua, thấy trống trống. Biết là cô nàng xuống bếp rồi nên tôi cũng xuống bếp. Tới bếp, tôi thấy cửa bếp đóng kín, không khe hở để nhìn. Công nhận là sau này cô nàng theo ngành công an theo dõi tội phạm hợp đấy. Tôi không chịu thua.

Tôi chạy một vòng ra sau nhà, tới chỗ vườn hoa. Tôi nhìn xung quanh tìm cái đó. Xem nào… cách chậu mai trung tâm ba bước chân. Đây rồi ! Tôi vạch bụi cỏ dại ra, sờ sờ xem cái nút màu đỏ. Tách ! Một đường hầm mở ra. Tôi bước xuống.

Mai mới về nhà nên không biết đến cái này. Đây là căn hầm bí mật của biệt thự, tất cả mọi hoạt động của con người đều được theo dõi ở hầm này và hầm này thông với tất cả mọi phòng ốc trong biệt thự. Đây là nơi tuyệt mật, chỉ có người thừa kế và con dâu đích được cấp thẻ khoá tức là trong nhà bây giờ chỉ có tôi, mẹ và sau này là Mai được vào. Cha giao thẻ khoá cho tôi lúc tôi khoảng 8 tuổi.

Tôi chạy tới phòng điều khiển. Tôi đưa thẻ khoá vào khe, cửa lập tức mở ra.

Tôi bật màn hình theo dõi ở phòng bếp lên xem thử.

Mai quả nhiên là đang tập cắt rau ở đó. Cô nàng dùng tay trái để luyện tập. Trông khó khăn lắm ! Chốc chốc Mai lại cắt trúng tay phải nhưng chỉ ôm tay một chút thôi rồi tiếp tục tập tiếp, không một lời than thở, không một tiếng oán trách. Mai lúc nào cũng thể hiện khuôn mặt quyết tâm, không phải là miễn cưỡng. Mai tiến bộ lắm, biết tỉa rau rồi.

-Oái !

Tôi nhìn lên màn hình. Mai tiếp tục cắt nhầm vào tay phải. Mặc dù vậy cô ấy vẫn mặc, chỉ sát trùng chút xíu rồi tiếp tục cầm dao tập tiếp. Mai vẫn cố gắng. Vì tôi ư ?

-Đồ ngốc ! – Tôi thở dài. – Sao lại thế ?

Không thể bỏ mặc cô nàng được. Tôi ấn cái nút trên chiếc ghế bành da. Tiếng bíp nhận lệnh vang lên. Nền nhà nổi lên hai đường trượt, các bánh xe của chiếc ghế tự động trượt lên đó, đến đường hầm thông với phòng bếp. Gần đến chỗ, nền nhà nâng chiếc ghế lên cao, nền nhà của phòng bếp phía trên mở ra cho chiếc ghế lên trên. Tôi đặt chân lên nền của phòng bếp, chiếc ghế sẽ tự theo đường cũ về lại phòng điều khiển.

Mai đang ở đó, quỳ trên nền nhà (vì vết cắt hồi nãy khá sâu), quay lưng về phía tôi. Vai cô ấy run lên nhưng không hề thốt ra một lời than thở.

Thông minh, đáng yêu, cứng đầu và luôn kiên trì, đó chính là một trong vô số lý do tôi yêu cô ấy.

-Này ! – Tôi đập vai Mai.

(Lời kể của Tiểu Mai)

Tôi giật mình, quay ra sau. Nó, nó đang đứng đó, nhìn tôi, im lặng.

-Sao cậu lại tới đây được ? Tôi khoá cửa rồi mà.

Nó mỉm cười.

-Bí mật.

-Vậy là… cậu thấy hết rồi phải không ?

Nó gật đầu.

Tôi không còn lời nào để nói nữa. Chỉ cúi đầu chờ một cơn thịnh nộ kinh hoàng giáng xuống đầu thôi. Tôi nói :

-Muốn nói gì thì nói đi !

Nó im lặng. Tay nó khẽ động đậy. Chắc sắp sửa ký đầu tôi đây. Tôi đành nhắm mắt chịu trận chứ tay còn lành lặn đâu mà đánh trả nữa.

-Có đau không ?

Trái ngược với dự đoán của tôi, nó nâng tay tôi lên, quan sát vết thương. Nó dịu dàng hỏi :

-Có đau lắm không ?

-Không ? – Tôi lắc đầu nguây nguậy.

Nó ký nhẹ vào đầu tôi.

-Không đau cũng phải đi băng bó. – Nói rồi nó dẫn tôi đi băng bó vết thương.

-----***-----

Khác với lần trước, lần này nó chấm thuốc rất nhẹ nên ít thấy rát hơn. Hôm nay sao tự nhiên tôi cảm thấy nó quá dịu dàng, cứ tưởng đang gặp một người đồng trang lứa chứ không phải là thằng nhóc thua mình năm tuổi. Có điều con trai độ tuổi tôi chắc cũng không bằng một góc của nó. Khoan đã, tôi đang nghĩ cái quái quỷ gì thế này ? Dừng lại ! Tại nãy giờ cả hai cứ im lặng nên mới vậy.

-Xin lỗi. – Nó mỉm cười buồn bã.

Tôi ngạc nhiên. Người đáng xin lỗi là tôi kia.

-Xin lỗi vì đã để cô phải luyện tập một mình. – Nó thở dài. – Xin lỗi.

-Tôi mới là người cần phải nói thế. – Tôi nói.

Nó tiếp tục băng bó cho tôi. Chuyên nghiệp thật đấy, thoăn thoắt chút xíu mà đã xong mấy cái vết thương.

-Cám ơn ! – Tôi mỉm cười.

-Cố lên !

Tôi hăng hái xắn tay áo lên, nói :

-Đương nhiên rồi ! Tôi sẽ cố gắng hết sức !

-Đưa tay đây ! Tôi cho thần chú cho !

Tôi tò mò, đưa tay trái cho nó. Nó khẽ cười, nâng tay tôi lên và… hôn nhẹ lên đó.

-Cô sẽ thành công thôi, tôi biết mà.
Chương 26 : Lời thật lòng hay bao che ?

Nhìn trên lịch, hôm nay là cái ngày sát cái dấu màu đỏ kia nhất, nhưng cũng là ngày mà tôi hoàn tất toàn bộ bài học của mình.

-Tuyệt vời ! – Tôi sung sướng nhìn thành tựu mình đạt được.

Tôi nhảy cẫng lên, cuối cùng tôi cũng có thể cắt, tỉa rau củ thành công. (dù chưa đẹp như nó nhưng cũng thành công lắm rồi). Thằng nhóc vỗ tay tấm tắc khen :

-Khá lắm ! – Nó mỉm cười. – Trên cả tuyệt vời !

-Thiếu gia ! Thiếu gia ! - Một người phục vụ chạy xộc vào phòng bếp.

-Chuyện gì ?

-Nhị lão phu nhân vừa gọi điện thoại là đã lên máy bay, mai sẽ về.

-----***-----

(Lời kể của Nhất Thiên)

-Tôi đi đây ! Ở nhà chuẩn bị tinh thần đi nhé ! – Tôi dặn dò Mai.

Mai gật đầu, có lẽ vẫn còn sợ, tôi nghe mồn một tiếng cô nàng nuốt nước bọt. Tội nghiệp.

-Yên tâm đi ! Hai bà có lẽ là hiền hơn… cha tôi nhiều. – Tôi cố gắng an ủi.

-Tôi biết rồi ! Đi đường cẩn thận nhé ! – Mai nở nụ cười tươi.

Tôi tạm biệt Mai rồi bước lên xe. Xe chuyển bánh, đưa tôi đến sân bay đón hai bà.

Nói vậy chứ trong bụng tôi lo lắm, sợ cô nàng mất bình tĩnh. Mai tuy thông minh, học giỏi nhưng quen sống một mình, chưa gặp rắc rối trong gia tộc bao giờ, đặc biệt là chuyện mẹ chồng nàng dâu (dù đây không phải là mẹ chồng). Ba năm trước may mà có cha che chở mẹ mới dễ dàng được bỏ qua. Giờ chắc tôi cũng phải cố gắng quá.

Mãi suy nghĩ mà xe đưa tôi đến sân bay mà chẳng hay. Tài xế dừng lại, mở cửa cho tôi xuống.

-Cháu yêu của ta ! - Tiếng nói quen thuộc phát ra từ cửa đón khách từ nước ngoài.

Tôi quay lại, một loạt dao ở đâu phóng ra, nhắm thẳng vào tôi. Tôi vội vàng nhảy qua chỗ khác, lại một loạt dao được phóng đến. Con nào con nấy sáng loáng phát khiếp, cắm ngập cả sắt chứ không phải chơi. Tôi định thần lại, quan sát xung quanh. Thấy rồi ! Một loạt dao nữa bay tới. Tôi tránh qua một bên nhưng không có tránh mà nhanh tay chộp lấy một con dao rồi phóng thẳng vào bụi cây cách chỗ tôi đang đứng ba mét. Xoẹt !

-Oái ! - Tiếng hét vang lên.

-Hai bà !

-Thằng cháu quái quỷ !

Hai bà lồm cồm từ trong bụi cây bò ra, trông thật thê thảm. Đầu tóc hai bà toàn là lá với lá, áo khoác thì bị con dao hồi nãy ghim vào nhau.

-Khá lắm đấy cháu ! – Hai bà vỗ tay.

-Hai bà !
Được tạo bởi Blogger.